JAXA首次展示“隼鸟2号”在“龙宫”表面制造的坑洞

据环球网报道,本月早些时候,日本航天局(JAXA)利用“隼鸟2号”探测器向小行星“龙宫”表面发射了一枚金属弹。JAXA希望在小行星表面制造坑洞,以便收集一些地底下的材料样本,早期的观察表明“隼鸟2号”按计划撞击出坑洞。现在我们终于可以看到撞击坑的样子。

为了在不破坏航天器本身的情况下在小行星上表面装出坑洞 – “隼鸟2号”在投下金属弹后迅速撤离。JAXA为探测器配备了类似爆炸性的炮弹,它会释放到小行星表面上方的空间。他们将探测器撤退到一个安全距离,单发爆炸装置在地面发射子弹状射弹,探测器稍后返回现场。

弹丸的部署和射击发生在4月初,现在尘埃和碎片已经沉淀下来,“隼鸟2号”已经返回到该位置并观察撞击产生的坑洞。正如你在上面的GIF中所看到的那样,弹丸按照预期撞击了“龙宫”,将一些较大的岩石推开并移动了大部分覆盖在表面上的灰尘。遗留下来的是“新鲜”小行星材料的黑暗区域,这正是JAXA所希望的。

JAXA的科学家们最初怀疑弹丸是否会形成一个合理尺寸的坑洞。一些更悲观的估计表明,坑的直径可能只有三米。这个坑明显更大,“隼鸟2号”的工程师表示他们对结果感到惊喜。

这对“隼鸟2号”来说是一个巨大的成功,但探测器的工作还没有完成。JAXA最终希望在“隼鸟2号”返回地球之前收集这种新材料的样本,但是航天器的安全性是最重要的,并且不清楚是否或何时会发生这种机动。预计该航天器将在一年中剩余的大部分时间在小行星周围进行轨道运行,因此JAXA将有足够的时间来决定如何进行。

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