“电子”小运载发美空军三颗卫星

据航小宇处报道:火箭实验室公司的“电子”小运载5月5日在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站为美国空军发射了3颗技术验证卫星。火箭于当地时间18时(北京时间14时)点火起飞。星箭分离将在约1小时后进行。这是“电子”的第6次飞行,也是其今年第二次发射。此前一天的发射安排因有效载荷需做进一步检查而被取消。

本次发射在美空军“快速敏捷发射倡议”(RALI)计划下进行,面向国防部的“空间试验计划”(STP)和国防创新机构(DIU),任务编号STP-27RD。所发3颗卫星由美空军和陆军出资,用于验证先进卫星技术。按国会要求设立的RALI计划意在支持以更具商业性的方式采购小运载发射服务。空军航天司令部副司令汤普森中将3月27日在给参院军事委员会战略力量分委会的书面证辞中说,RALI计划要展现“商业发射快速采购与响应能力、通过专享发射把小型有效载荷送往军事相关轨道、按需快速反应能力以及比传统国家发射架构更高的运行节奏”。

本次发射的3颗卫星中最大一颗称为“先驱”(Harbinger),发射重量150公斤。该星由约克空间系统公司为美陆军航天与导弹防御司令部(SMDC)建造,用于试验该公司新型小卫星平台的能力。由空军研究实验室联合瑞典军方资助的“空间即插即用架构研究立方星”(SPARC)1为六体立方星技术卫星,重约10公斤,用于为空军研究实验室试验模块式卫星航电设备、软件定义无线电和空间态势感知技术。美国空军学院的“猎鹰轨道碎片实验”(Falcon ODE)为单体立方星技术卫星,重1公斤,将为地基空间态势感知传感器提供经过标校的雷达和光学目标,以评估空间物体地基跟踪技术。

整流罩封罩

本次发射的有效载荷总重超过180公斤,从而成为“电子”迄今发射的最重的有效载荷。火箭实验室公司此前对外宣称的该箭太阳同步轨道运载能力为150公斤。公司首执贝克接受采访时说,这次发射载荷重量之所以增加,是因为以往几次发射性能裕度偏保守,加上本次发射轨道倾角较低。

火箭实验室公司3月28日为国防高级研究项目局(DARPA)发射了“射频降风险展开验证”(R3D2)卫星。那是“电子”今年的首飞。贝克说,公司不缺乏要发的卫星,接下来拟按每月一次的节奏来发射,年内还将展现出隔两周发射一次的能力。贝克称,弗吉尼亚州中大西洋地区航天港第二座发射台建设工作进展顺利,应能在今年底之前承担首次发射。

STP计划设在新墨西哥州柯特兰空军基地,隶属于航天与导弹系统中心航天研发团队。该计划2017年10月把STP-27RD发射任务交给了火箭实验室公司,所需经费来自由国防创新机构管理的RALI计划。

本次发射是RALI计划拟在今年进行的5次发射之一。这5次小运载发射将在12月底之前把21颗实验性卫星送上天。另有一次发射将由Vox空间公司进行。该公司将采用维珍轨道公司的“运载器一号”空射型火箭。国防部空间试验计划部门主管安德森中校说,参与这5次发射的还有另一个厂家,但目前能透露身份的只有火箭实验室公司和Vox空间公司。

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