不顾蓝色起源抗议,美空军正式启动国防发射服务招标,明年四选二出结果(SpaceX是跻身国防发射寡头之一,还是被空军无情抛弃,在此一搏)

德尔它4H火箭1月19日在范登堡空军基地发射NROL-71保密军事卫星

据航小宇处报道:美国空军航天与导弹系统中心5月3日发布“国安航天发射”(NSSL)计划第二阶段“发射服务采购”(LSP)项目的正式招标文件,将在明年向两家本国发射服务商签发合同。相关厂家需在8月1日前提交投标方案。

NSSL计划最近刚由原“渐进一次性运载器”(EELV)计划更名而来,由空军和国家侦察办公室(NRO)主管。更名后的该计划不仅可选用一次性使用火箭,也可选用可重复使用火箭。除现有国安发射服务厂家联合发射联盟公司和太空探索公司外,蓝源和诺格预计也将参加LSP项目竞标。

LSP项目涵盖2020~2024财年的发射服务采购,所购发射任务将在2027年前进行。这项为期5年的交易共将包括约25次发射任务。两家中标者中的一家将获得60%的发射任务,另一家将拿到40%。空军和国家侦察办预计每年将为国安发射服务花费约10亿美元。

在正式招标文件发布前,空军去年12月以来已发布了三轮草稿。数周来,该发射采购项目陷入了一场政治争斗。相关厂家在国会的支持者要求空军对竞标进度安排和遴选标准做出修改。作为对众院军事委员会主席史密斯所提担忧的回应,空军把正式招标文件发布时间从原定的3月29日推迟至今,以开展进一步研究和对某些规定进行微调。空军官员坚持说,鉴于国会就国防部停用联合发射联盟公司宇宙神5火箭所设的时间表,这项竞标已不能再拖。宇宙神5第一级采用的是俄制RD-180发动机。依照法律,国防部2022年12月31日之后将不得再采购宇宙神5发射。

蓝源、联合发射联盟和诺格三家去年10月拿到了共计23亿美元的“发射服务协议”(LSA)合同,以帮助解决火箭研制和国安发射基础设施建设所需的部分经费,为参与第二阶段LSP项目做准备。太空探索公司并未拿到LSA合同,但空军把第二阶段设计成了一项“全面而开放的竞标”,准许任何公司参与采购合同竞争,无论是否拿到了LSA研制合同。

空军部长威尔逊说:“我们必须现在就向前推进。我们是在回应国会2014年关于逐步停用俄制RD-180火箭发动机的指示。我们的工业基础也已做好了准备。”空军主管采办、技术和后勤的助理部长罗珀称,第二阶段战略“利用商业运载企业来满足要求更严的国安航天发射需求”。他说,考虑到国会有关RD-180的要求,并鉴于联合发射联盟公司的德尔它4火箭打算退役,空军“制定了旨在满足未来国安航天发射要求的一项采购战略”。

空军称,签给蓝源、诺格和联合发射联盟公司的三项LSA研制合同意在保证其各自的发射系统——“新格伦”、“欧米伽”和“火神-半人马座”——能够满足更为严格的国安航天要求。空军虽未向太空探索公司签发研制合同,但预计该公司会参与第二阶段竞争。该公司的“猎鹰”9和“重型猎鹰”火箭过去两年已通过竞标获得了9次国安发射任务。

《不顾蓝色起源抗议,美空军正式启动国防发射服务招标,明年四选二出结果(SpaceX是跻身国防发射寡头之一,还是被空军无情抛弃,在此一搏)》上的2个想法

  1. 他意思是培养诺格作为SpaceX的对手,不能让SpaceX拿走订单大头,寡头后就能乱抬价了。

  2. 不是很明白为什么第一阶段合同里会有蓝源而没有spacex, 蓝源的火箭还是画饼(连发动机都还没搞利索),而马斯克的猎鹰9和重型猎鹰可都是现成的高可靠火箭。

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