NASA公布DART项目相关任务和目标细节 防御行星撞击地球

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据新浪新闻报道:当大型太空岩石有百分之一的概率撞击地球的时候,人类有什么有效措施来应对太空威胁?这并非是杞人忧天,美国宇航局(NASA)已计划2021年发射双小行星重定向测试(DART)太空船,设计通过直接撞击Didymos B太空岩石来改变其轨道,使我们免于可能的灾难性冲撞。

在今天发布的官方博文中,美国宇航局提供了有关任务及其最终目标的一些新细节。目前,美国宇航局最关注的重点是尽可能多地了解Didymos B和Didymos A两个小行星,并希望通过观测撞击效果为未来拯救地球提供更详实的数据。

Didymos双小行星系统包括一个直径约800米的主体行星和一颗直径仅150米的较小行星,它们对地球没有任何威胁。因此美国宇航局将会发射航天器,瞄准两个天体中较小的一个,因为NASA称较小行星的大小更符合我们对一颗威胁地球的小行星的预期。

“DART探测器将借助机载摄像机和先进的自主导航软件,以约每秒6公里的速度故意撞向这颗小卫星,从而实现动力撞击,”NASA称,“这次碰撞将使小卫星在围绕主天体运行轨道上的速度改变百分之零点几,足以用地球上的望远镜测量。”到目前为止,包括发射服务在内的成本估计约为6900万美元。

如果现在有一颗小行星正朝着地球飞来,以NASA的能力将无法使其偏离轨道,但他们可以尽可能地减轻撞击,并采取保护生命和财产的措施,包括疏散受灾地区和转移关键的基础设施。了解小行星的运行轨迹、大小、形状、质量、物质组成和旋转动力学等将有助于专家确定可能撞击事件的严重程度。当然,减轻损害的关键是尽早发现任何潜在的威胁。

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