美国宇航局的小行星采样太空船首次探测其目标

据环球网报道:美国宇航局的小行星采样太空船OSIRIS-REx已经拍摄了它最初拍摄的深空目标的第一张图像 – 一颗近半英里宽的太空岩石绕太阳运行,命名为Bennu。这是车辆的一大步,因为它准备在今年12月到达小行星。

由于照片是从遥远的地方拍摄的 – 在140万英里的距离 – Bennu只是几个像素的光线穿过太空。但是对于OSIRIS-REx团队来说,它表明他们的航天器在正确的轨道上并且Bennu正好在他们预期的位置。亚利桑那大学图森分校OSIRIS-REx首席研究员Dante Lauretta周五在新闻发布会上表示,“我们中的许多人已经多年,多年来一直致力于打造第一张照片。”

OSIRIS-REx航天器于2016年9月发射,其任务是从Bennu表面捕获一小部分材料,然后将这些宝石带到地球。我们的目标是分析这个样本,以了解我们的太阳系在45亿年前刚刚形成时的情况。自太阳系早期以来,像Bennu这样的小行星被认为大致保持不变,这意味着它们可能含有与行星构成块相同的材料。科学家们还认为,小行星携带的有机物质可能是地球上生命的起因。因此,分析小行星的组成部分可以告诉我们我们的太阳系如何成为今天的样子。

OSIRIS-REx团队希望尽可能多地从Bennu的一小部分样本中学习我们的宇宙邻域 – 高达4.4磅的材料。抓住这么少量的岩石需要一个跨越多年的任务 – 现在OSIRIS-REx已经前往Bennu将近两年了。在12月3日抵达小行星后,宇宙飞船将于12月31日进入岩石轨道,然后花费2019年的全部时间对小行星的表面进行广泛的测绘活动。一旦找到合适的样品点,OSIRIS-REx将在2020年中期的某个时候快速挖掘Bennu的表面,获得奖品,然后返回地球,于2023年登陆犹他州的沙漠。

然而,在所有这一切发生之前,任务团队正试图更好地理解Bennu的样子。OSIRIS-REx现在距离Bennu最近 – 比小行星更接近地球。“我们现在在小行星附近,”劳雷塔在周五的新闻发布会上说。

随着它越来越近,OSIRIS-REx将寻找可能围绕Bennu的任何尘埃或物质云。到目前为止,Lauretta表示该区域看起来很清楚,这对于任务来说是个好消息,因为OSIRIS-REx应该靠近小行星的表面。该航天器还将继续对Bennu进行成像,以更好地了解其形状。然后在10月,车辆将开始四次机动中的第一次,将其置于进入奔努轨道的正确路径上。

所以这个小行星样本任务即将升温。很快我们可能会得到更详细的小行星图像,OSIRIS-REx将在未来两年内停留。

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