马斯克展示SpaceX的首批60颗互联网卫星 将被“打包”发射

据网易新闻报道:当地时间周六,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)展示了该公司将于本周发射的60颗卫星 – 这是SpaceX希望在未来几年内部署的数千颗卫星中的第一批,用于从太空提供全球互联网覆盖。马斯克在推特上发布了一张紧密固定在一起的卫星的照片,这些卫星将被放在猎鹰9号整流罩的内部。

这些卫星是SpaceX 全球高速卫星互联网计划Starlink的第一批运营卫星,这是一个包括近12000颗卫星的巨型星座计划,其将位于地球上方的低轨道。

美国联邦通信委员会(FCC)授权SpaceX为Starlink项目发射两组卫星:一组包括4409颗卫星,另一组是7518颗卫星,第二个星座其高度略低于第一个星座。这些卫星一起用于在地球上以同步的方式飞行,为地球的每个区域提供互联网。

SpaceX的FCC批准取决于该公司能够在未来六年内发射所有这些卫星的一半。到目前为止,SpaceX仅发射了两颗用于测试的Starlink卫星,绰号为TinTin A和TinTin B,于2018年2月飞往太空。根据马斯克和SpaceX投资者的说法,这两颗卫星似乎表现不错,尽管该公司确实卫星所处的轨道位置比原计划的轨道低。因此,SpaceX成功地请求FCC根据该公司从这些测试卫星获得的信息,将其部分卫星发向较低的轨道。

现在该公司正准备认真启动Starlink项目。根据马斯克的说法,第一组60颗卫星组成的“生产设计”航天器与TinTin卫星不同。然而,据Space News报道,上周卫星会议期间,SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell指出,这些卫星仍然缺乏最终星座所需的一些设计功能。她表示,虽然这些卫星将拥有与地球通信的天线以及在太空中进行机动的能力,但它们无法在轨道上相互通信。

Shotwell最终将这批产品称为“示范”卫星,该卫星将测试公司计划如何将这些卫星部署到轨道上。马斯克在推特上指出,这些卫星在有效载荷整流罩内是扁平的,并且没有用于将它们部署到轨道上的分配器。他表示,更多细节将在发射日提供。此次任务目前定于5月15日从佛罗里达州卡纳维拉尔角出发。

马斯克还指出,第一次发射任务“很可能会出错”。他认为,至少还需要再发射六颗60颗卫星才能提供“次要”互联网覆盖,而“适度”覆盖需要12次发射。根据Space News报道,Shotwell表示,SpaceX今年可能会再启动两到六次Starlink任务,具体取决于这次首次发射的飞行方式。一位Twitter用户很快指出,七次发射将相当于420颗卫星。但根据最近发生的事件,这位首席执行官承认这可能不再是他的幸运数字。

SpaceX只是渴望向太空发射大型卫星星座的众多公司之一,以提供全球互联网覆盖。像OneWeb、Telesat、LeoSat 和亚马逊这样的公司也正在开发大量的星座,这些星座可以从地球上的低轨道提供互联网连接。OneWeb 在今年2月发射了首批六颗卫星。但是现在SpaceX准备在从太空提供互联网的竞争中获得显著的领先优势,尽管看起来未来的任务仍需要更多的硬件升级。

腾讯科技讯 5月13日据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)日前在Twitter发布了该公司经过重新设计的卫星图片。这是接近最终设计的“星链项目”(Starlink)卫星的第一张官方照片,马斯克证实将使用猎鹰9号火箭将60颗卫星于5月15日送入预定轨道。

此次发射任务在SpaceX内部被称为Starlink v0.9,尽管这不是该公司首次次发射“星链项目”的运行卫星,但它将是SpaceX第一次使用猎鹰9号火箭发射其自家卫星。此外,此次发射有效载荷将是迄今为止由SpaceX发射的最重载荷,这标志着该公司朝着实现其庞大太空互联网目标迈出了第一步,这个太空网络由约1.2万颗卫星组成。

简单地说,SpaceX的Starlink v0.9发射是非常独特的,原因有以下几点:

除了发射60颗重约13000公斤的卫星这一史无前例的壮举外,每颗小卫星的外形和分配器/有效载荷适配器样式都是前所未见的。SpaceX似乎将这些卫星设置在方形的分配器上,上面有四个独立的卫星象限。这些卫星本身看起来也很奇怪,甚至很难在整流罩中分辨出它们的个数。

然而,看起来每颗“星链项目”卫星都是个相对较薄的长方形,可能顶部和底部是方形。也有可能它们都是矩形的,分配器两个主要部分组成。不管怎样,Starlink v0.9有效载荷几乎无法归类为任何当前可识别的卫星,这一事实本身就令人感到兴奋。此外,卫星设计和工程技术进步几十年来一直处于相对停滞状态,特别是在外形和结构布局方面。大多数现代卫星都是简单的方形盒子,里面装有电子设备,有效载荷则固定在外部。

从表面上看,SpaceX“星链项目”测试卫星并没有这样经得起考验的设计风格。但在某种程度上说,这只是经过计算的风险,因为目前那些行之有效的卫星设计规则显得有点儿保守,这在几十年的轨道运行中得到了决定性的证明。扔掉卫星设计教程或许会增加失败的可能性,但却可以帮助寻求全新的思维、设计、建造和发射航天器的方法。

即使与SpaceX首次推出的Borg-Cubeesque有效载荷相比,诸如SpaceX发射的Iridium Next和OneWeb这样相当创新的卫星网络看起来也显得平淡无奇。SpaceX的“星链项目”布局前往未见。与此同时,这一奇怪的新方法似乎使数十颗卫星的密度和堆叠效率达到了前所未有的最大限度。

尽管多年来一直在使用相同的标准猎鹰火箭整流罩,但SpaceX仍设法将60颗卫星(每个重约200-300公斤)塞进整流罩的底部,并留下相当数量的未使用容积以供未来扩展。

SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)称,Starlink v0.9卫星非常接近SpaceX的最终设计。然而,SpaceX仍然认为它们是其卫星项目的“试验品”,没有将成为“星链项目”独特设计关键部分的光学(激光)互连。此次发射任务目前计划在美国东部时间5月15日晚上10点30分进行,发射窗口持续4个小时。在执行发射任务之前,猎鹰9号火箭将在5月13日之前进行例行的静态点火测试。

马斯克表示,SpaceX实际上已经完全摆脱了卫星分配器的中间人,而是依靠卫星本身的结构来充当它们自己的发射适配器和部署机制。在过去,这只能在小得多的规模上完成,比如通常发射2-3颗卫星,但从未尝试过像SpaceX那样大规模的发射。

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