报价存疑,重型德尔塔4从4亿美元降价到1.5亿美元?

【《航天新闻》5月9日报道】美国空军航天与导弹系统中心5月9日向联合发射联盟公司签发了1.49亿美元的一项发射合同(正文第一句原文是“a $149 million contract modification for a Delta 4 Heavy launch”,是合同的修改,没说是合同,感觉D4H突然报价暴降并不正常,所以这个报道是不是有些问题?但是合同总额是4.5亿3发,除下来倒也合理,搜了半天也没见其他报道。),以用德尔它4H重型火箭发射国家侦察办公室(NRO)编号为NROL-68的一项任务。NROL-68是美空军2018年10月在“运载器生产服务”(LVPS)合同下交给该公司的3项任务中的第二项。这3项发射任务(NROL-91、NROL-68和NROL-70)预计将分别在2022、2023和2034年进行,其中1号任务(NROL-91)已在2018年10月签约时订购。LVPS合同的总价值为4.498亿美元。

美空军在LVPS合同上采取的是从联合发射联盟公司独家采购的办法,原因是德尔它4H火箭是眼下满足NRO相关资产发射任务要求的唯一火箭。这些要求包括要在发射场开展特殊处理,并涉及任务特需设备。一位发言人说:“空军认定联合发射联盟公司是能为NROL-68、NROL-70和NROL-91任务提供发射服务的唯一合格发射服务商”。这3项国家侦察办任务的独家采购招标文件于2017年3月发给了联合发射联盟公司。NROL-68和NROL-70拟在佛州卡纳维拉尔角空军站发射。NROL-91则拟在加州范登堡空军基地发射。

美空军打算在新火箭进入市场时对未来国家安全航天重型火箭发射任务进行竞标。太空探索公司的“重型猎鹰”火箭预计会在未来数月通过认证,而作为其竞争对手的蓝源、诺格和联合发射联盟公司都正在研制新火箭。尽管联合发射联盟公司的德尔它4M中型火箭即将在年内退役,但空军要求让德尔它4H继续服役到20年代中期,以保证在其它火箭研制出来之前有重型运载能力可用。