NASA的LROC拍摄到以色列月球着陆器的坠毁地点

据网易新闻报道,美国宇航局的月球勘测轨道器相机(LROC)拍摄了以色列月球着陆器Beresheet(“创世纪”号)的最后“安息”地点。使用该区域的旧照片进行对比,能够显示出明确的撞击区域。美国宇航局还证实研发和操作该着陆器的SpaceIL将再次利用Beresheet 2尝试登月。

在2月份,以色列的SpaceIL的第一枚月球着陆器搭载在SpaceX火箭上发射升空,希望在月球表面进行一些实验。名为Beresheet的着陆器飞行数周后抵达月球。然而,当控制中心失去与着陆器的通信时,其最终坠毁在月球表面。

近日美国宇航局报告称其月球勘测轨道器相机(LROC)于4月22日发现了以色列着陆器的碎片,仅在其坠毁11天后。轨道飞行器能够拍摄撞击区域的照片,并且通过挖掘2016年的LROC照片档案,研究人员能够整理并发布该位置的前后图像。

其实还是挺遗憾的,该探测器就离月球表面只有几十公里远就实现了登月梦想,没想到在最后的关键时刻,被迫重置主发动机,但最终未能将其恢复正常工作状态,无法放慢下降的速度,最后“创世纪”号加速而下,直接被摔坏。根据美国宇航局(NASA)4月22日拍摄的一张新照片显示,探测器可能因高速碰撞而形成一个新的撞击点(坠落点)。

图像是从距离月球表面月95.5km 的高度拍摄的,但破碎的着陆器清晰可见。Beresheet以每秒超过1000米的速度行进,但没有留下撞击坑,因为它以较小的角度(<10度)撞击月球表面。然而,比较前后(增强)图像,碰撞似乎在碰撞区周围产生了大量灰尘(喷射物)。

从这个距离来看,无法确定是否由于碰撞形成了一个“大坑”,但是可以清楚地看到之前不存在的白色冲击画面出现了。美国宇航局称,这个坑可能太小而无法出现在照片中,另一种可能性是Beresheet形成了一个小凹痕而不是一个坑,因为它的接近角度较小(相对于表面大约8.4度)。

根据航天局的说法,无线电跟踪,使科学家能够将着陆点精确定位在几十公里之内。前16天的图像显示了一个符合Beresheet因其快速下落而创建的新特征比较符合,所以这足以证明它确实撞击产生了月球表面的影响。虽然这次失败了,但是SpaceIL希望在月球上完成Beresheet的下一次降落,并使以色列成为登月国家的壮举,仅次于美国,俄罗斯和中国,所以也希望快速进行下一次登陆。

虽然Beresheet任务最终失败了,但Beresheet却成功地创造了几项第一。首先,Beresheet着陆器是以色列第一艘尝试登陆月球的着陆器。其次,这是由私人非营利组织研发和操作的第一艘用于绕月飞行的着陆器。SpaceIL在发生事故后表示可能会再次尝试,美国宇航局已确认Beresheet 2已开始工作。

但任务仍然使以色列成为第七个月球轨道上环月的国家,不过,想要成为第四个登陆月球的国家概率不是很高了,因为印度最新公布的“月船2号”探测器将在今年7月发射。这是印度从2011年延迟到今年的,这延迟了8年的印度不知道能否如期发射,一拖再拖都看可以说成为了印度的“常态”了。这次说的7月,我们到还是挺期待的。

当然印度这样一拖再拖的节奏确实出现了,不过印度的“雄心壮志”依然是存在的,毕竟登陆月球之后,印度可能也是希望进入火星基地的,印度也算得上是有“目标”可寻,如果印度在7月发射之后,并且成功登陆在了月球的表面,那么就真正的成为了全球第四个登陆月球的国家了,这下以色列也只能等待下一步进行竞争。

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