震惊!SpaceX竟然中标NASA月球着陆器论证合同

航小宇翻译【《航天新闻》5月17日报道】NASA5月16日宣布选定11家公司来启动月球着陆器某些部分的论证和初步样机研制工作,希望这些着陆器能有助于其实现2024年载人登月的目标。这项工作隶属于NASA“下一步探测空间技术伙伴关系”(NextSTEP)计划。该计划旨在支持开展公私合作项目,以开发NASA探测规划所需技术。中选的这些公司除总计获得NASA4550万美元的经费外,自己也要承担部分费用。
中选的11家公司在商业航天业有广泛的代表性,既有老牌航空航天公司,也有新兴的创企。它们分别是航空喷气发动机洛克达因公司、蓝源公司、波音公司、达因技术公司、洛马公司、马斯滕空间系统公司、麦克萨技术公司(原SSL)、诺格创新系统公司、超越轨道公司(OrbitBeyond)、内华达山脉公司和太空探索技术公司(SpaceX,只有下降级合同,而且是概念阶段,不是原型阶段)
本次签约针对的是载人着陆器论证工作,正式名称为“NextSTEP附件E”。这些论证只限于下降级、转移飞行器和燃料补加组件。NASA2月7日发布这项工作招标文件时本打算把着陆器上升舱论证工作留在局内。“附件E”投标方案提交截止时间是3月25日。彭斯副总统次日在一次讲话时宣布,白宫指示NASA把载人登月时间从2028年提前到2024年。NASA随后表示将在称为“附件H”的另一NextSTEP计划采购项目下就整个着陆器系统进行招标,同时会继续开展“附件E”下的月球着陆器工作。
本次签发的合同要求各公司承担各自论证或样机项目总费用的至少20%,并要求相关工作要在6个月内完成。为让各公司能立即启动工作,NASA称其正采取称为“未确定合同行为”的一种办法,以使各公司得以在合同条款仍在商谈之际启动工作。NASA马歇尔航天飞行中心载人着陆系统制定经理查沃斯说:“我们渴望就载人着陆系统要求收集企业的初步反馈,而未确定合同行为将有助于我们这样做。”
很小的合同额和很短的时间将限制工作的范围。NASA主管载人探测与运行的副局长格斯顿梅尔5月14日在NASA一次员工会议上说:“在这项第一阶段论证中,我们实际上是要建造某些原型设备。我们要建造一些泵、一些冷却系统和其它部件。”他说,作为样机研制工作的一部分,NASA可能会在部分公司安插自己的工程师。
宣布“NextSTEP附件E”合同签发的消息中并未说到各公司工作的细节,只说了它们要做的是论证还是样机研制以及涉及的是着陆器架构的哪部分。不过,一些公司已披露了其月球着陆器系统规划,比如蓝源的“蓝月亮”着陆器。蓝源官员此前表示他们提交了NextSTEP投标方案。
NASA计划在夏天发布“NextSTEP附件H”整体月球着陆器论证工作的招标文件。格斯顿梅尔在员工会议上说,他希望能在新财年10月1日开始时让实际开造着陆器设备的合同得到落实。但这一进度要看NASA能否拿到2024年登月规划所需的追加经费。在5月13日公布的2020财年预算修正案中,该局要求追加16亿美元,其中10亿美元拟用于月球着陆器研制。然而,5月16日公布的众院版一项开支法案拟提供的这种追加经费很少。该法案反倒要在NASA最初申请的基础上把包括月球“门户”和月球着陆器工作在内的探测研发经费减少6.18亿美元。

One thought on “震惊!SpaceX竟然中标NASA月球着陆器论证合同”

  1. 我这是来到今日头条了么?一看就是震惊体!

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