波音公司将推出平板卫星天线

据航天新闻网报道:波音公司的先进技术部门——波音幻影工程公司正在推出一种新型平板卫星天线,可为军用飞机带来高速宽带服务。新研制出的低剖面电控天线和多通道终端将于明年投入生产,其客户将是海军未来的无人空中加油机MQ-25(波音正在依据价值8.05亿美元的合同进行开发)。

波音幻影工程任务集成任务解决方案主管Thomas Gathmann于5月7日在卫星2019年会议上表示,相控阵天线和终端的初始市场将是军用波音飞机的运营商,如海军的P-8侦察机和空军的KC-46空中加油机。

与总统专机“空军一号”等机载指挥中心相比,大多数军用飞机的连通性有限。大多数军用飞机都有窄带终端,可以获得Kb级别的数据。Gathmann表示,相控阵天线可以让他们接入政府和商用Ka波段卫星,提供10~100 Mb的数据吞吐量。

波音设计的终端可同时配置多达五个调制解调器和三个服务,因此用户可以使用军方的宽带全球卫星通信星座或商业Ka频段卫星通信提供商。波音公司早期的相控阵天线仅支持Ku频段。Gathmann表示,市场已经转向Ka频段,在过渡到Ka的过程中有一个学习曲线。“我们的目标是在与具有天线罩的机械操纵抛物面天线相媲美的成本点上提高性能。”

成本一直是采用电控天线的障碍。尽管军用市场的价格高于商用市场,但波音公司需要使其最新产品更具竞争力。 2014年,波音与松下公司合作设计了一种电子控制的相控阵天线,每台天线耗资100万美元,对于机械转向天线过于昂贵。

Gathmann建议新天线的价格范围应接近50万美元。相比之下,商业航空公司的标准是每台天线10万美元。

波音幻影工程全球销售和营销负责人Jeff Bennett表示,新硬件旨在解决客户提出的多个问题。一个是易于安装。 Bennett说,天线高度不到8厘米,不会影响飞机的性能。客户的另一个需求是获得多种服务——政府和商业Ka频段以及未来开始建设的低地球轨道宽带星座。Bennett表示,远距离飞行的航空器运营商希望能够从一个卫星链路无缝切换到另一个卫星链路。随着新的LEO服务的到来,可能跟踪这些卫星的唯一方法是使用电子控制阵列。

Gathmann表示,军队在采用现代卫星通信系统方面进展缓慢。成本是一个原因,另一方面是出于需要将飞机飞到维修站以安装新硬件的顾虑。MQ-25无人加油机因其对数据存储和流媒体的苛刻要求而被选为发射客户。海军还计划将其用作情报收集者。另一个潜在客户是海军陆战队的V-22“鱼鹰”,这是一种混合式直升机和固定翼飞机,已成为全球军事行动的主力军。预计新天线将于2020年第二季度投入生产。

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