NASA选择卫星制造商Maxar为其建造“门户”的第一个关键部分

据环球网报道,美国宇航局(NASA)已选择卫星制造商Maxar Technologies为其建造新月球空间站——“门户”(Gateway)的第一个关键部分。“门户”旨在成为未来Artemis月球计划中宇航员前往月球的前哨站。

Maxar将制造所谓的“门户”动力和推进元件。这是保持空间站漂浮所需的关键模块。它将配备太阳能电池板,为整个“门户”提供电力,并且还将提供空间站和地球之间的关键通信能力。最重要的是,该模块有自己的推进器,可用于维持“门户”在月球轨道上的位置,或在需要时将“门户”移动到不同的月球轨道。

“门户”的推进器不是依靠燃烧化学物质来推动,而是利用太阳能电池板产生的电能来移动空间站。电将对推进器内的气体充电,然后使用磁场将所有激发的气体推出航天器的后端,使车辆向前移动。NASA表示,该技术被称为太阳能电力推进系统,其推进剂所需的技术比传统推进器少10倍。这有助于节省重量,这是有帮助的,因为从地球上获取重质化学物质需要大量的能量(和资金)。

Maxar Technologies几十年来一直在制造大型通信卫星。Maxar也因在国际空间站上建立机械臂而闻名,其全资子公司之一SSL也正在为NASA的Psyche任务建造一艘太空船,以用于探测金属小行星。NASA希望Maxar首先使用该模块进行空间演示,然后如果进展顺利,该机构将从公司购买该模块。一旦电源模块完成,NASA计划通过商用火箭上发射。然而,该机构还没有选择利用哪个公司的火箭将该模块带到月球。

“门户”的动力和推进元素是NASA的Artemis计划所需的关键部分,该计划的目标是到2024年让一名男性宇航员和第一位女性宇航员登陆月球表面。为此,NASA为该计划一直在开发一种巨大的火箭——称为太空发射系统,即SLS。宇航员将乘坐名为猎户座的载人飞船,该飞船将与“门户”对接。为Artemis项目研发的任何月球登陆器也将在前往月球表面之前抵达“门户”并与该空间站对接。上周,NASA选择了11家公司来研究和制造人类着陆器的原型,尽管航天局尚未决定哪些公司将制造最终的着陆器。

最终,NASA希望“门户”能够由来自不同商业公司和国际合作伙伴的多个模块组成。但在副总统迈克·彭斯指示NASA在五年内将人们送上月球之后,NASA现在计划首先制造一个非常有限的“门户”,以加速登陆月球计划。这个“门户”将只包含一个小型栖息地模块,连接到Maxar正在建造的电源模块。这意味着建立和发布这个模块对NASA的加速登陆计划起着至关重要的作用。