“载人龙”载人试飞可能在年底进行

执行不载人试飞任务后回到地球的那艘“载人龙”飞船被装到卡角空军站一座试车台上,以对其“超级天龙座”逃逸发动机进行点火试车。4月20日,在即将点火的一瞬间,飞船发生了剧烈爆炸

据航小宇处报道:NASA一位高级管理人员5月28日称,在继续开展事故调查的同时,太空探索公司正在对下游“载人龙”飞船进行飞行准备,希望整改措施能够按时落实,以在年底前把两名宇航员送往国际空间站。

太空探索公司3月份在代号为“验证”1的一项任务下成功地把一艘“载人龙”飞船发往国际空间站,原本打算在6月份用同一艘飞船执行另一项不载人试飞任务,以考核其应急逃逸系统。那次试飞意在为代号为“验证”2的首次载人试飞扫清道路。载人试飞原定夏天晚些时候进行。

但在4月20日,原本拟在高空逃逸试验中再次使用的那艘“载人龙”飞船在卡纳维拉尔角的一座试车台上发生了爆炸。飞船当时正准备对其8台“超级天龙座”逃逸发动机进行静态点火试车。爆炸发生在发动机即将点火工作的一刹那。事故并未造成人员伤亡,但导致飞船被毁。

NASA商业载人运输计划经理利德斯在该局顾问委员会会议上说,高空逃逸试验现将改用原拟用于“验证”2载人试飞的那艘飞船,而“验证”2载人试飞则将改用原拟供首次实用飞行使用的那一艘。

NASA商业载人运输计划经理利德斯

利德斯并未给出有关爆炸原因或可能要采取的整改措施的任何细节,但称太空探索公司正在争取让新指定用于“验证”2任务的那艘飞船“在年底前”做好飞行准备,并按能让工程技术人员根据需要开展下游改动的方式来处理飞船。她在被问到进度问题时说,“我们需要为异常调查工作收尾”;“我们必须确保从异常调查中真正学到东西,并确保飞船需做什么改动就能做什么改动。我认为那才是大事。”

利德斯还说,“载人龙”接下来还要做一些关键试验,包括至关重要的高空逃逸试验和降落伞试验。她说,“载人龙”现在“没有什么不关键的试验”,所有试验都事关重大。她说,太空探索公司正在对原拟供“验证”2任务使用的飞船进行准备,以期“在7月底之前”进行高空逃逸试验,但前提还是要首先查明4月20日那起爆炸事故的原因并落实整改措施。

事故调查由太空探索公司牵头进行,但得到NASA的直接参与。太空探索公司迄今仍未披露事故的具体技术细节,只是证实飞船在“超级天龙座”逃逸发动机即将点火的一瞬间因一起“异常”被毁。

NASA局长布莱登斯坦上周接受《CBS新闻》采访时称,太空探索公司在事故发生后让人觉得不够直白,而这是令人难以接受的。他承诺今后会更及时地提供最新情况。他说:“在我看来,他们的沟道交流工作很差,以后可不能再那样了。”他说:“人们需要及早地对情况有更好的了解,而NASA需要介入进来,以保证让他们能够通报所发生的事情。”不过他说,“我们也要避免因太仓促而把错误的信息传出去”。他说,NASA和太空探索公司对于事故的核心原因已有一些很好的想法,但希望确保把事情搞清楚,否则反而会适得其反,造成更多混淆。

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