涉SpaceX部件检验报告造假,美工程师被指控

2018年4月,“猎鹰”9火箭为NASA发射TESS卫星。这次发射是可能采用了由涉嫌检验报告造假的一家供应商生产的硬件的几次发射之一

据航小宇处报道:美联邦检察官已指控一名工程师窜改其公司为太空探索公司(SpaceX)生产的部件的检验记录,凸显了航空航天工业总体供应链存在的一个问题。纽约西区检察官办公室5月22日对PMI工业公司前雇员斯莫利提起诉讼。这家公司专为多家公司、尤其是太空探索公司开展航空航天“飞行关键”部件的大公差机加工。检察官称,身为公司质检工程师,斯莫利伪造了供“猎鹰”9和“重型猎鹰”火箭使用部件的检验报告。

根据提交给法院的诉状,斯莫利2017年3月开始到PMI工业公司工作。2018年初,由SQA服务公司代表太空探索公司开展的一项审计发现,PMI工业公司就其为太空探索公司所产部件出具了“多份伪造的货源检验报告和无损检测证书”。

起诉书未明确所涉具体部件,但称这些部件属“ITAR限制”部件,意即其为《美国军品清单》所列物项,要按《国际武器交易规则》(ITAR)实行出口管制。起诉书提到了被称为“关键断裂件”的火箭有效载荷整流罩结构部件,称这意味着若其失效,“将会导致任务的灾难性失败”。

应NASA“发射服务计划”部门请求,NASA总检察长办公室于2018年2月介入此案。该部门担心定于同年4月承担NASA“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)发射任务的“猎鹰”9火箭上有可能使用了有缺陷的部件。联邦调查局(FBI)和其它机构也介入了此案。

根据起诉书,斯莫利后来对调查人员和公司官员表示,他在报告上伪造了SQA服务公司检验员的签字,因为“他想为公司发运更多产品”。检察官称,斯莫利独自制订了“很复杂的计谋”,以绕开设备检验、伪造检验报告和将设备发往太空探索公司。检查官称,斯莫利伪造了至少38份报告,导致76件未通过检验或根本未按要求做检验的部件被发往太空探索公司。那些设备拟用于至少9次美国政府发射任务,其中一些任务尚待发射。从起诉书中看不出是否有设备在发射中付诸实际使用。例如,TESS卫星已在2018年4月顺利发射。

检察官小肯尼迪在一项声明中说,“美国航天计划重新振兴的成功不仅取决于美国人的才智,还取决于美国人的诚信”;“此等欺骗行为不仅损害该计划的成功,还会危及依赖航天飞行器本身之完好乃至其设计和建造参与者之诚信的那些男女勇士们的生命”。

若被定罪,斯莫利或会面临最长10年的监禁和25万美元的罚款。发现报告造假问题后,太空探索公司随即终止了同PMI工业公司价值约每个月20万美元的业务,致使这家公司倒闭。

无独有偶。一个月前,美国司法部刚同涉嫌伪造火箭部件测试结果的另一家公司达成了和解。俄勒冈州的波特兰液压挤压有限公司(原名萨帕型材有限公司(SPI))就变更所产铝挤压件测试结果向NASA等机构支付了4500万美元。轨道科学公司(现诺格创新系统公司)“金牛座”火箭接连两次在发射NASA卫星时失败就采用了其中部分部件。司法部指出,NASA“认定SPI不合格的挤压件是两起火箭发射失败的原因,而那两起失败导致重要科学任务被毁”。但SPI否认了这一说法。

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