NASA仍瞄准明年进行SLS火箭首飞

【《航天新闻》5月29日报道,航小宇翻译】NASA认为,即使决定仍旧让“航天发射系统”(SLS)火箭芯级进行某种形式的“初试”(green run),该火箭也仍有可能在2020年底前进行首次发射。NASA主管探测系统研制的助理副局长希尔5月28日在NASA顾问委员会载人探测与运行委员会一次会议上讲话时说,该局尚未决定是否还要进行所谓的“初试”试车。在这项静态试车中,芯级及其4台RS-25发动机要在密西西比州斯坦尼斯航天中心一座试车台上点火工作8分钟。希尔称已向NASA提交了相关建议,但未透露建议内容。他说,眼下的基本方案仍是要做初试。

NASA局长布莱登斯坦5月27日对众院一委员会称,该局正考虑跳过初试,把芯级从其制造地点新奥尔良的米休德组装设施直接运往肯尼迪航天中心。他说,在该方案下,该级将会在肯尼迪航天中心的发射台上做一次短时试车,以替代完整的初试试车。跳过初试可为已推迟很长时间的SLS项目节省几个月的进度。

不过,在NASA以外,很多人对完全放弃初试表示了担忧。航空航天安全咨询委员会主席桑德斯4月25日在一次会议上说,没有其它测试办法能够采集到确保安全运行所需的关键性推进系统整机全面运行数据。她强烈要求NASA保留这项试验。

虽表示尚未就是否要做初试做出决定,但希尔称即使决定保留,这项试验也很可能会做调整。他说:“我们正在研究对其进行优化,尽可能缩短所花时间。”这些调整包括增加一班工作。他说,相关人员目前基本上采取的是单班工作方式,而NASA正在研究两班倒、每班10小时的方式。他说,这些调整应能把初试所需总体进度压缩到6个月乃至更短时间。若芯级主承包商波音能在年底前让芯级完工并运往斯坦尼斯,且初试顺利,那么芯级将能在明年6月底之前运到肯尼迪航天中心。这样的话,2020年底首飞就仍然是可以办到的。希尔说,这显然要求所有事情都能很顺利地进行,但这种可能性是存在的。

SLS首飞任务原称“探测任务”(EM)1,但在NASA近日决定把整个探月计划命名为“阿蒂米斯”后,这项任务已改称“阿蒂米斯”1。这项不载人飞行任务所涉及的其它组件也正在到位,尤其是“猎户座”飞船。飞船在这次飞行中将被送入地月空间。飞船乘员舱和由欧洲建造的服务舱眼下正在肯尼迪航天中心进行后期测试,将在夏天总装到一起,然后在8月或9月份运往俄亥俄州的梅溪站进行环境测试。飞船随后将在年底时运回肯尼迪航天中心。希尔说,“猎户座”飞船进度落后了“大概50天”,眼下正在设法能赶回来一些。

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