隼鸟2号将再度在“龙宫”上收集碎片

据网易新闻报道,虽然日本小行星猎手隼鸟2号(Hayabusa2)在小行星“龙宫(Ryugu)”上成功炸出一个漂亮的陨石坑,但如果不能下去抓取一些碎片这一波操作又有什么用呢?虽然隼鸟2号已经成功取得了龙宫表面的样本,然而它所抓取的样本却留在了小行星表面。为了更好地了解这颗小行星他们需要再抓取一份样本。

5月中旬,隼鸟2号试图在大部分残骸处投放一个目标标记。然而,在尝试过程中,探测器遇到了一些麻烦,为此它不得不终止下降。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)证实,目标标记尚未就位,因此隼鸟2号无法最好靠近并收集新样本的准备。

目标标记对隼鸟2号成功触地、抓取样本非常重要。如果没有反射球来引导它,那么它就有可能会跟小行星相撞或撞上岩石。由于第一次的失败,JAXA决定再试一次。5月29日,他们第二次以每秒40厘米的速度将探测器降落到龙宫表面。

放下目标标记的关键是跟龙宫的近距离接触。隼鸟2号需要达到约10米的距离才能放下目标标记,其使用一种特殊的机载雷达来确定它跟太空岩石的确切位置。在之前那一次的失败尝试中,由于雷达很难探测到这个距离,所以探测器为了避免发生任何戏剧性的事情于是选择上升。不过在5月29日的第二次尝试中,事情进展得比较顺利。晚上7点38分,JAXA在Twitter发文称:“探测器在接近10米的高度掉头上升。控制室里掌声雷动!”

虽然JAXA还没有确认目标标记在龙宫表面着陆,但隼鸟2号已被编程为在反射球到达其最低高度10米之前将其卸载。因此,如果隼鸟2号执行了这些命令,那么它将准备在未来几周内返回小行星并收集第二个样本。据悉,隼鸟2号还计划在7月之后的某个时间向这颗小行星发射第二个探测车Minerva-II-2。

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