NASA月球火箭太空发射系统的核心级已接近完成

据新浪新闻报道,美国宇航局(NASA)米丘德装配厂的工程师现已完成太空发射系统(SLS)核心级的五分之四。即将推出的超重型火箭计划于2020年首飞,并将为美国期待已久的重返月球计划提供支持,作为新命名的Artemis项目的一部分。3月26日,特朗普政府为NASA设定了一个雄心勃勃的目标,即在2024年之前将宇航员送往月球的南极,并在2028年之前建立一个可持续发展的月球基地。然而在飞往月球表面的任务成为现实之前,必须设计、组装和测试复杂的硬件。

现在NASA工程师面临的挑战与20世纪60年代和70年代阿波罗时代工程师和科学家所面临的挑战相似。然而,在该计划期间取得的进展是在与苏联的技术竞赛的背景下实现的,这促使美国政府给予NASA巨额预算,使该机构目前的资源相形见绌。

NASA是否能够成功实现在2024年将第一位女性和一位男性宇航员送往月球的目标,将在很大程度上取决于SLS是否能成功进行首次飞行。 Artemis—1任务中,猎户座飞船将在没有载人的情况下绕月飞行。2020年的任务将是猎户座飞船的第二次出发,并将测试太空舱和欧洲制造的服务舱的能力,通过月球轨道的发射、运输、飞行支持和保护机组人员,最终,通过地球大气层降速。

工程师现在已完成将液态氢燃料箱加入SLS核心级上部所需的三项任务中的两项,这将启动Artemis-1。上部由壳体前裙组成,壳体前裙包括引导计算机,液氧推进剂箱和中间箱,它们与其自身的航空电子设备一起作为核心级和双增压器之间的连接点。

在目前的配置中,它完成了五分之四,长约190英尺(58米)。与发动机部分配合后,它的长度将达到令人印象深刻的212英尺(65米)。4月,为SLS核心级提供动力的最后一台RS-25发动机通过了检查。四个核心级RS-25与两个177英尺(54米)侧面固定燃料助推器配合使用,将在发射时提供880万磅的推力,而Saturn-V 火箭提供的推力为760万磅。

虽然运载火箭的一些元件已经安全抵达肯尼迪航天中心,火箭正在组装中 – 并且最终将被发射 – 其他元件尚未交付,包括两个SLS推进器的所有10个部分。NASA和波音公司正在努力完成Artemis-1 SLS的发动机部分,目标是在年底前完成核心级的装配。

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