由105个微型Sprite ChipSat组成的卫星蜂群成功在太空部署

据环球网报道:今年3月18日,这些名为Sprite的微型卫星在海拔300公里从Kicksat-2 CubeSat中部署并形成了一个彩色拉炮大小的纳型卫星群。

康奈尔大学的这一Sprite项目由机械和航天工程系副教授Mason Peck、前学生Zachary Manchester和Justin Atchison从2011年开始开发,目的则是为了证明制造最小的自由飞行卫星是可能的。据了解,每个ChipSat的成本不到100美元,重量只有4克,面积为平方1.4英寸(3.5平方厘米),其本质是一块配备了一个短程遥测发射机和几个传感器的电路板。

据康奈尔大学介绍称,这个由105颗小型卫星组成的强大卫星群由KickSat-2卫星发射。KickSat-2卫星则是在Kickstarter上获得资金、由曼彻斯特和NASA Ames设计的立方体卫星,其在Cygnus NG-10离开ISS后被投放到轨道。在部署完成后,Sprite使用毫瓦功率传输400兆赫区间的遥测信号时,运行状况良好。

由于许多传输信号都是由Kickstarter众筹活动赞助者定制的,所以其中一些人甚至能够在家里用非常便宜的设备追踪ChipSat。

由于Sprites的体积非常小,但却有非常大的表面积-体积比率,所以它们就像小降落伞一样抓住了几乎不存在的上层大气,进而使得它们的轨道在到地球大气层燃烧之前的前几天内就发生衰变。康奈尔大学表示,这一特性使得这种卫星可以自我处理,因此它们不会对太空碎片构成威胁。

Peck表示:“KickSat-2上的Sprite的目标是展示基本能力,其中之一就是不干扰其他卫星的通信。几年后,我们期待着改变游戏规则的科学和商业应用。而下一代(Sprite)将有GPS导航能力并可测量大气行为、磁场等等。”

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