ESA可重复使用的Space Rider太空舱可将设备运送到轨道并返回地球

据网易新闻报道,蓝色起源(Blue Origin)和SpaceX已经使可重复使用的火箭成为现实,现在欧空局(ESA)概述了一个可重复使用的“太空骑士”(Space Rider)太空舱,其将科学设备运送到太空边缘并能实现多次往返。Space Rider建立在ESA的中级实验车辆(IXV )基础之上,IXV在2015年进行了成功的飞行和重返大气层测试。新的太空舱建立在概念验证的基础上,通过增加一个向太空开放的多用途货舱、起落架和升级设计,以确保它可以至少再重复使用五次。

Space Rider将通过Vega-C火箭发射并连接到AVUM +上面级装置,该装置提供600瓦的功率并在飞行器进入轨道时操纵该飞行器。货舱可以承载的最大重量为800千克或可提供1200升的有效载荷。然后,飞行器可以根据科学有效载荷的指向位置自行旋转。例如,如果设备用于研究地球,则可以倒置,如果目标在太空中,则可以侧向飞行。

一旦任务完成(可能是两个月或更长时间),Space Rider太空舱就可以自行离轨,调整其攻角以重新进入大气层。在它减速到足够的速度之后,部署降落伞将其带到地面,在其起落架上向下滑动。

然后可以移除有效载荷并安装一组新设备,准备再次起飞。ESA表示,机构和私人公司可以使用Space Rider作为平台在低地球轨道上进行实验,而无需担心如何飞行器的发射和着陆。Space Rider最近通过了其系统和子系统的初步设计评审,并将在今年年底进行关键设计评审。如果一切顺利,ESA计划在2022年推出这种可重复使用的太空舱。

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