重返月球 美俄超级火箭谁更强

环球时报:正在俄罗斯圣彼得堡举行的国际经济论坛上,俄国家航天集团公司总裁德米特里∙罗戈津透露,俄罗斯与中国分享研制重型运载火箭的信息,并向中国提议“联手打造月球基地”。与此同时,美国航空航天局(NASA)7日也宣布开放国际空间站的太空游项目,为“2024年载人登月”项目筹集资金。

眼看美俄之间新一轮载人登月竞赛重新拉开帷幕,那么载人登月最重要的超级火箭,两国准备得怎么样了呢?

美国:超级火箭一拖再拖

美国总统特朗普7日在社交媒体上抱怨NASA重返月球的计划不够激进,其中“月球任务应该是火星探索的一部分”还引发歧义,一度成为网络笑柄。不过NASA依然按部就班地发布了太空旅游项目。法新社称,NASA方面是希望借此凑集资金,确保2024年重返月球计划有足够的财力支持——不久前美国国会刚否决了特朗普为2024年重返月球计划增加16亿美元拨款的提案。

据介绍,目前NASA的重返月球计划正式命名为“阿尔忒弥斯”,负责运送航天员和登月舱的超级火箭则是波音公司研制的“太空发射系统”(SLS)。按照设计,这将是有史以来推力最大的运载火箭(约4000吨),甚至超过当年“阿波罗”计划使用的“土星五号”火箭(3340吨)。中国航天专家庞之浩9日告诉《环球时报》记者,SLS属于重型火箭,全长约百米。它分为多个型号,早期型号具备将70吨载荷送到近地轨道的能力,后续型号的运载能力将提升到130吨,可以用于登陆月球、探测火星等深空任务。这种超级火箭借鉴了当年“土星五号”和航天飞机的成熟设计,并用现代技术加以改进,以实现“更便宜、更先进、更可靠”的目标。

不过SLS项目进展迟缓,最初定于2017年实现首飞,如今首飞时间已经推迟到2020年。美国有线电视新闻网称,以当前SLS的研制进度,美国很难在2024年靠它实现载人登月。

俄罗斯:设计规划已经完成

俄新社8日称,罗戈津在参加国际经济论坛期间透露,“中国朋友与我们举行谈判,并坦诚分享有关研制重型火箭的信息。”报道称,俄罗斯计划于2028年发射“叶尼塞”重型运载火箭,并计划用它执行载人登月任务。

俄新社称,根据俄国家航天集团公司联合俄科学院制订的“2020-2030年超重型火箭制造联邦专项计划”,俄罗斯将打造由重型运载火箭、载人运输飞船和月球起降系统组成的空间运输基础设施。其中“叶尼塞”运载火箭的设计已经定型,它由6个配备RD-171发动机的助推器以及RD-180发动机芯级组成,长约百米。这款重型运载火箭能将88-103吨货物送上近地轨道,将20-27吨货物送上月球轨道。另外,俄罗斯还开始研发“顿河”超重型火箭,并计划于2029年首次发射。它将保障未来俄罗斯航天员登陆月球。与“叶尼塞”火箭相比,“顿河”的载重量更大,能将125-130吨载荷送上近地轨道,将32吨的货物送上月球轨道。

两国都面临各种难题

美俄用于载人登月的新一代重型火箭均已亮相,它们谁更具优势呢?庞之浩认为,从纸面性能上看,两国相差不大。但俄罗斯运载火箭面临的最大难题不是技术,而是资金。他介绍说,苏联时代为登月项目研制的N-1重型火箭虽然遭遇失败,但后来能搭载“暴风雪”航天飞机的“能源”号火箭成功发射足以证明,苏联/俄罗斯已经掌握重型火箭的相关技术。此外,俄罗斯在大推力的液氧煤油发动机领域依然独步天下,美国如今依然需要进口俄制RD-180发动机。但俄罗斯的许多航天项目均卡在资金问题上,最后不了了之,“叶尼塞”“顿河”火箭能否真正从纸面设计变成现实,还很难说。

而美国超级火箭尽管进度更快,但面临的情况也更复杂,不仅因项目进展迟缓被国会卡脖子,还面临美国政府的行政干预。庞之浩介绍说,小布什政府时代,美国提出载人登月的“星座”计划,并配套研制“战神”重型火箭。但奥巴马上台后,将NASA的发展目标改为深空探测,“战神”火箭下马,SLS火箭主要瞄准更远的火星和小行星。而特朗普上台后,又重新将目标对准载人登月。这样的来回折腾,对于需要长期稳定发展的航天项目而言影响极大。

美国《太空》网站透露,NASA考虑如果SLS延期的话,或许可以利用美国太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰重型”运载火箭执行登月计划。庞之浩认为,“猎鹰重型”只能算“准重型”运载火箭,它的近地轨道运载能力只有63吨。如果使用该火箭执行载人登月,NASA或许会考虑之前的另一个设计思路,将登月飞船分为两部分,先用两枚火箭将不同舱段分别发射到近地轨道进行对接组合,然后再飞向月球执行登月任务。但“猎鹰重型”目前的状态也称不上成熟,短期内很难执行载人任务。他认为,美国强行要在2024年实现载人登月的难度很大,毕竟很多客观因素不是长官意志可以改变的。

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