NASA分享斯皮策太空望远镜将不得不在明年退役的原因

据环球网报道,NASA的斯皮策(Spitzer)太空望远镜终于就要迎来它在太空旅程的终点了。据了解,这个望眼镜已经向太空深处窥视了15年多–比原计划的任务期限延长了11年多。而在这段时间里,它取得了一些令人难以置信的发现,另外还为科学家们提供了针对关于人类只能梦想有一天造访地球附近一些行星邻居以及遥远星球的工作原理的新见解。

现在,随着计划日期–2020年1月30日的不断临近,NASA喷气推进实验室(JPL)正在回顾斯皮策太空望远镜这段令人难以置信的旅程,同时还分享了一些关于这架仍在运行的望远镜将不得不关闭的原因。

据了解,斯皮策太空望远镜是一架红外望远镜,这意味着它观察事物的方式不同于哈勃望远镜。它感知的是热量而不是可见光,这使得它能够看到光学望远镜无法探测到的东西。而这对观测非常遥远的恒星和观测银河系的各种特征非常有用。

然而遗憾的是,它的使命迟早会结束,而最让人失望的是,当NASA最终放弃掉它的时候,其在技术层面上仍可以正常但是为运转,那究竟是为什么呢?

对此,JPL解释称:斯皮策太空望远镜绕太阳运行的轨道跟地球相似,不过运行速度略慢一些。今天,它在地球后面大约1.58亿英里(2.54亿公里)的地方运行–是地球跟月球距离的600多倍。这个距离,再加上斯皮策的轨道曲线,意味着当望远镜将固定天线指向地球以下载数据或接收指令时,它的太阳能电池板就会远离太阳。在这段时间里,望远镜必须依靠太阳能和电池的结合才能运行。

也就是说,如果不是因为望远镜和地球之间的距离持续增长,继续运行并不成什么问题。

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