NASA预测宇航员未来十年将在太空遇到好天气

据凤凰网报道,NASA表示,未来十年的天气–太空天气对人类是有利的。根据一项新的研究显示,太阳正进入11年内的最小太阳黑子活动周期,这意味着大规模太阳耀斑喷发出辐射的可能性要低得多,而这种辐射可能对宇航员和航天器构成致命威胁。

太空旅行中最大的危险之一就是辐射,而最大的辐射源之一来自太阳。虽然太阳似乎是人类日常生活中最恒定不变的东西,但实际上它是一颗由一种非常复杂的机制运行的变星,科学家们至今仍未完全理解这一机制。

如果在太阳最活跃的时候出现大量太阳黑子,那么大规模的太阳耀斑就会发生,比如1972年8月阿波罗16号和17号任务之间发生的那次。而它们可能会对太空旅行者或在地球大气层和保护磁场之外运行的探测器形成真正的威胁。

然而,如果太阳黑子的数量在周期的最高点很少,那么太阳就会保持平静,太阳耀斑的数量也会是最少。NASA称,太阳下一个活动周期将于2020年开始,到2025年将达到顶峰,不过太阳黑子的数量可能比前一个周期减少30%至50%。这将使其成为过去两个世纪中最弱的记录。而这意味着计划人员在安排像NASA Artemi这样的任务时能够有更多的回旋余地。

这项新的预测是由位于加州硅谷的NASA艾姆斯研究中心旧金山湾区环境研究所的Irina Kitiashvili领导的一个小组完成。他们通过使用自1976年开始从太阳和太阳风层探测器和太阳动态观测卫星的太空任务收集来的数据得出了一个通过直接观察太阳黑子磁场而不是简单计数的预测。

NASA表示,这些预测不仅将有助于保护宇航员,还将有助于无人驾驶任务以及越来越多地球轨道卫星网络的工作展开。

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