“大胆”的机动让OSIRIS-REx探测器比以往更接近小行星Bennu

据新浪新闻报道,自今年年初以来,美国宇航局(NASA)的OSIRIS-REx探测器一直在小行星Bennu周围的轨道运行。OSIRIS-REx探测器在2018年12月下旬抵达小行星Bennu,并成功地在元旦前后进入围绕Bennu的轨道。OSIRIS-REx探测器此前已经创下多项深空探索记录,但其最新的机动是最“大胆”的,它允许航天器打破另一项记录。

最近对其轨道的调整使探测器进入距离小行星表面仅680米或约2230英尺的轨道。现在,这是人造宇宙飞船绕行星体旋转的最近距离。对NASA而言,这是一项了不起的成就,但值得注意的是,之前的记录实际上已经由OSIRIS-REx探测器保持。NASA所做的是打破自己的记录,并使自己在未来的任何竞争中更加领先。

研究小组称这个新的轨道为轨道B阶段,将使科学家更好地了解小行星的表面,并希望NASA能够选择一个合适的位置,探测器可以短暂地抓住其材料样本。实际上取消这种大胆的机动将是非常危险的,并且没有人确定航天器是否能够实现它。这在很大程度上是由于Bennu难以置信的崎岖地形,当科学家们第一次仔细观察时,他们对此感到惊讶。小行星的表面上堆满了从小卵石到巨石等碎片。科学家现在必须找到Bennu上最安全的地方,从中收集样本。

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