NASA TESS系外行星探测器发现有史以来体积最小的系外行星

据澎湃新闻报道:美国宇航局的TESS(系外行星测量卫星)现已发现有史以来最小的系外行星。这个微小的系外行星称为L98-59b,并与另外两个被称为L 98-59c和L 98-59d的行星一起绕着一颗遥远的恒星运行。科学家称这个系外行星大小介于火星和地球之间的大小,但是科学家说对于系外行星的大气研究,科学家需要围绕明亮恒星的短轨道,但是行星很难被探测到。

这颗系外行星L 98-59b尺寸仅为地球尺寸的80%,比TESS之前发现的最小系外行星小10%。它围绕旋转的母恒星称为L98-59,是一颗M矮星,大约是太阳质量的1/3,位于距离地球有35光年远的Volans星座。美国宇航局的开普勒任务发现它只比月亮大20%,而L98-59c和L98-59d分别比地球大1.4和1.6倍。 TESS通过观察恒星亮度的过渡或周期性下降来发现所有三颗行星。TESS一次监视天空的一个部分27天。当TESS下个月完成第一年的观察时,L 98-59系统将出现在组成南部天空13个区域中的7个区域。这将允许科学团队倾注数据,以寻找可能对行星产生重力影响的其他行星。

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