NASA将测试其新深空载人太空舱的应急系统

据环球网报道,美国宇航局将于当地时间周二早上对其新的深空载人太空舱进行测试,看看其是否可以在发射过程中保证人员的安全。该机构将在太空舱上启动一个特殊的应急系统。如果一切顺利,它将表明太空舱准备好飞行,并为未来几年内首次飞往太空的任务铺平道路。

周二测试的载人太空舱是美国宇航局的猎户座,这是一个重要的航天器。猎户座的设计是通过火箭上发射的,NASA也一直在开发这个称为太空发射系统(SLS)的火箭。这些航天器一起用于将宇航员运送到月球附近,这是美国宇航局新推出的Artemis项目的一部分,用于将人类送回月球表面。

但是在最终将宇航员送往月球表面之前,猎户座和SLS需要第一次一起飞翔。它们的首次航行将是围绕月球进行一次称为Artemis 1的任务。周二的测试是猎户座在Artemis 1发生之前必须通过的最后一个重要里程碑。

测试将检查猎户座的“发射中止系统”,这是一个特殊设置,应该在紧急情况下在飞行途中启动。当飞船在SLS上发射时,它看起来像是一个堆积在猎户座顶部的“塔”。在“塔”内有三个不同的电机,如果火箭开始出现故障,它们都会在飞行过程中迅速使猎户座远离SLS。电机将猎户座运送到最小安全距离 – 通常在几英里之外 – 随后降落伞可以安全地展开,并使车辆轻轻降低到地面。

“在哥伦比亚事故发生后,美国宇航局指定下一个人类系统在发射时需要比Shuttle安全10倍,”正在建造太空舱的洛克希德·马丁公司的猎户座项目经理Mike Hawes告诉The Verge。“我们使用猎户座时确保这点的方式就是使用这种发射中止系统。”SpaceX和波音公司的机组人员将在飞往国际空间站的航班中使用类似的系统。

洛克希德·马丁曾在新墨西哥州的白沙导弹试验场测试了早期版本的中止系统,但该测试是在地面上进行的。美国宇航局希望看到这个系统如何在空中表现,这就是为什么该机构将猎户座送到31000英尺高空进行测试的原因。这个太空舱将从美国宇航局位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射,将借助由诺斯罗普·格鲁曼公司提供的一种特殊的火箭助推器升空,它将推动太空舱以每小时超过1000英里的速度发射升空。

发射后大约55秒钟,“塔”的三个电机中的第一个将启动,将猎户座拉离助推器。在那一刻,太空舱将感受到来自大气压和高温的最高力。“这真的是对系统在最高压力环境下运行情况的测试,”Hawes说道。

未来的宇航员也需要为突然的重力爆炸做好准备,但他们不会长时间感受到它。美国宇航局宇航员Randy Bresnik在新闻发布会上解释说:“7 Gs会让你的注意力最快,因为它发生的速度非常快。但持续时间很短。”相比之下,宇航员目前用于往返国际空间站的俄罗斯联盟号太空舱在下降到地球时可达到5 Gs以上。

一旦太空舱分离,第二个电机就会发射,将猎户座转向空中并沿着需要的方向重新定向。此时,额外的Gs开始消退。一旦系统远离助推器,最后一个电机将发射,从“塔”中释放猎户座并将其放到地面。在这部分中止期间,通常猎户座会部署其降落伞,将其自身回落到海洋中。但是对于这次测试,NASA选择不添加降落伞来使测试更简单、更便宜。这意味着一旦测试结束,胶囊将以每小时300英里的速度撞向大西洋。

总而言之,整个过程将持续三分钟。该太空舱上的许多传感器将被用于收集数据,让洛克希德·马丁公司知道其在测试中的表现。在猎户座落入海洋之前,太空舱将弹出包含飞行数据的“黑匣子”,以便公司可以更容易地在水中收集它们。

一旦这个测试结束,猎户座的下一个重大任务将是Artemis 1。该飞行目前计划在2020年夏天进行,尽管美国政府问责办公室最近的一次审计称,该任务最有可能发生在2021年6月,原因是SLS开发出现延迟。洛克希德·马丁公司在飞行开始之前仍有许多测试要做,但Hawes表示,他们计划今年年底将太空舱交给美国宇航局地勤人员。

美国宇航局将在美国东部时间周二上午7点开始进行中止测试的四小时发射窗口。该机构计划从东部时间早上6点40分开始直播整个过程。

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