哈佛大学研究表明二氧化硅气凝胶可以使火星部分地区适宜居住

据网易新闻报道:火星是一个非常荒凉的地方,现在,哈佛大学研究人员已经证明,薄薄的二氧化硅气凝胶层可以加热表面并阻挡紫外线辐射,同时仍然可以透过可见光。这可能足以保持水的液体,让植物在给定区域内进行光合作用。

虽然火星曾经是一个繁茂、湿润的世界,可以维持生命,但那绝对不是我们今天所知道的红色星球。现代火星是一个干涸的外壳,那里唯一的水仍然被锁在极地冰盖或地下深处的咸水湖里。稀薄的大气意味着氧气非常少,非常冷,而且对太阳的紫外线辐射没有防护。

二氧化硅气凝胶是有史以来最轻的材料之一,透明,是一种极好的隔热材料。所有这些都意味着,至少在理论上,火星天空中薄薄的一层硅气凝胶可以有效地在其下方形成一小块地面。这将使表面更热,反射紫外线辐射,而不会阻挡可见光。

研究人员在实验室中重现了火星的表面状况,并在其顶部放置了一层硅胶气凝胶层,以观察其可能引发的变化,从而验证了这一想法。令人难以置信的是,他们发现一个非常薄的二氧化硅气凝胶层,只有2到3厘米(0.8到1.2英寸)厚,足以将下面的地表面加热到50°C(90°F)。研究人员表示,如果在火星上正确的地方部署,火星表面的温度可能会达到-10°C(14°F),甚至更高。

然后,研究小组利用火星的气候模型测试了这个想法。这表明,将二氧化硅气凝胶置于这颗红色星球上一个寒冷的地区上空,可以使水在地表保持液态,并在全年保持数米的深度。植物和其他生命可以在这个庇护所下生存,可以获得充足的光进行光合作用,同时保护它们免受紫外线的伤害。

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