NASA和ESA为未来的“门户”空间站挑选“异乎寻常”的光环轨道

据腾讯新闻美国宇航局(NASA)和欧洲航天局(ESA)宣布,该机构的官员已确定将用于未来的“门户”(Gateway)月球空间站的轨道。在考虑了不同的轨道选择之后,科学家们已经确定了近直线光环轨道(NRHO),它被描述为围绕月球的“异乎寻常的”路径。

阿波罗任务在低月球轨道上环绕着月球,但是将成为人类新太空里程碑的“门户”空间站将在一个“天使光环”轨道围绕着月球运行。当“门户”位于其轨道的最近点时,该空间站将距离月球表面仅约1800英里。在最远的距离,“门户”将距离月球近43500英里。欧洲航天局发布了一个模拟结果,显示了一旦“门户”进入太空,这个轨道会是什么样子。

根据欧洲航天局的说法,由于地球和月球的引力之间的相互作用使得“门户”空间站在这个轨道上的运行成为可能。绕轨一圈需要大约七天,并定期安排小型机动将确保该空间站能多年保持在正确的轨道上。

科学家解释说,这个轨道对于将部件从地球和月球表面移动到“门户”非常重要。轨道减少了实现这些交付所需的能量,使官员能够将一些航天器部件留在轨道上,直到需要它们为止。从“门户”到月球的运输将在轨道最近点发生,即每七天一次。

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