随着下一次发射的临近,Roket Lab也达到了其发动机生产的里程碑

该公司在今年早些时宣布,他们已经共计生产了100个用于为其电子号火箭提供动力的卢瑟福发动机(Rutherford engines), 九个发动机位于火箭一级,一个经过真空优化的发动机位于火箭二级,与猎鹰九的发动机布局类似。卢瑟福发动机使用液态氧和RP-1煤油作为推进剂,单台发动机能产生约5500磅的推力。Rocket Lab在制造过程上,也大胆的使用了3D打印技术去生产发动机的主要部件,包括其燃烧室,燃料喷射器和电动涡轮泵。

 

Rocket Lab的首席执行官Peter Beck在最近的一次采访中表示,该引擎的设计初衷就是制造高性能且能大批量生产的火箭发动机,如果用我们生产出的第一个发动机和第一百个发动机做对比,它们看起来不会有任何差别。Peter Beck还表示,自从Rocket Lab提出了能够满足稳定性的发动机设计之后,该公司便将其重心放在了如何提高产量上,包括可扩展性设计和流程优化。这些努力都使得Rocket Lab在未来能够以更高的频率去执行发射任务,同时在明年该公司在加利福尼亚州Huntington Beach所扩建的工厂投入生产后,年预计生产发动机量将达到200台。他还补充道,Rocket Lab也投入了大量的精力来自动化发动机的测试检验流程,包括20秒的测试点火和全时燃烧。

 

迄今为止,该公司生产的100台卢瑟福发动机中,有七十台已经随着电子号火箭上天,而电子号火箭的第八次发射,也将在八月初进行,目前火箭已经运抵新西兰Mahia半岛的发射场进行测试,具体的有效载荷清单也将在随后公布。

随着火箭产量的扩大,Rocket Lab还将在弗吉尼亚州的瓦普勒斯岛(就是打安塔瑞斯的那个发射场)建立第二个发射设施,预计将在年底完成并在2020年执行首次发射任务。

 

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