JAXA公布隼鸟2号第二次科学采样全程

据环球网报道:根据日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)昨日发布的官方推文,记录了“隼鸟2号”小行星探测器在小行星“龙宫”(Ryugu)上成功完成了第二次科学采样。不过这段视频实际上是通过CAM-H于今年7月11日拍摄,再通过10倍快速播放进行视频剪辑。隼鸟2号是日本航天局(JAXA)开发的探测器,是隼鸟号的继任者,隼鸟号在2010年成功带回了小行星“丝川”的岩石样本,而隼鸟2号目标是采集小行星“龙宫”(Ryugu)的岩石样本。

丝川和龙宫都属于近地小行星,科学家想通过研究小行星的物质组成,探索太阳系的早期历史。“龙宫”直径只有约1千米,比2005年隼鸟号探测器到访的小行星“丝川”更为原始,可能有更多的含水矿物和有机物。

“龙宫”的自转周期约为7个半小时,比一般的小行星自转要慢。隼鸟2号拍摄到的照片显示,“龙宫”赤道附近由于自转离心力而膨胀,形成类似算盘珠或陀螺的形状。它的表面布满碎石,可见类似陨石坑的凹陷。

2014年12月4日隼鸟2号在鹿儿岛县的种子岛宇宙中心发射升空,经过近4年的飞行在2018年6月27日抵达龙宫,进入距离龙宫20千米的预定轨道上。在经历1542天的漫漫太空之旅后,日本小行星探测器隼鸟2号终于在22日首次短暂登陆距离地球约3.4亿公里的小行星“龙宫”,完成预定任务。人们期待它能在2020年年底将小行星样本带回地球,帮助解答太阳系形成和生命起源等谜题。

在最新视频中你可以看到隼鸟2号印在龙宫上的阴影非常稳定。当伸出的样品采集肢体接触时,一团灰尘和岩石从地面爆炸,而航天器迅速上升回太空。视频(加速了大约10次)记录了航天器第二次抓住了小行星的样本。

隼鸟2号官方网站发布博文阐述了第二次科学采样工程中面临的诸多困难,包括不友好的地形、操作的技术难度以及该探测器距离地球太远以至于不允许隼鸟2号在任务过程中出现任何纰漏。正如该团队所指出的那样,并不能因为他们在2月份成功地抓住了一个样本,就能保证下一次尝试取得同样好的结果。

无论如何,他们决定尝试,认为所有这些风险都远远超过等待他们可以收集第二个样本的潜在科学财富。与第一次尝试不同,这一次,该团队的目标是从小行星的内部捕获材料,该内部没有受到与其表面一样多的辐射。

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