猎鹰九号运载火箭发射以色列通信卫星 一级未进行回收

据航小宇处报道:太空探索公司的猎鹰9-1.2型运载火箭8月6日在卡纳维拉尔角空军站发射了以色列空间通信公司的 AMOS-17 通信卫星。火箭于美东部时间19时23分(北京时间8月7日7时23分)点火起飞,约30分钟后将卫星送入预定轨道。本次发射曾准备在8月3日进行,并在7月31日进行了射前例行静态点火试车。但那次试车后火箭更换了一个可疑阀门,随后于8月3日再次进行了试车。发射时间因此被推到了8月6日。

本次发射采用了一枚此前已用过两次的第一级火箭,代号1047.3。这枚箭去年7月和11月先后参加了两次静地通信卫星发射任务。太空探索公司此前已有3枚5型第一级火箭先后三次飞行。公司首执马斯克曾表示,5型箭被设计成“在无需例行整修的情况下”能反复使用10次,而若“做适当的例行维护”可用100次。不过,由于 AMOS-17 加满燃料后重达约6.5吨,火箭需用尽全力才能将其送入静地转移轨道,所以第一级火箭在本次发射中采用的是一次性使用模式,并未装设着陆支腿。这是太空探索公司第二次不尝试对5型第一级火箭进行回收。

空间通信公司的 AMOS-6 卫星在猎鹰9火箭2016年9月的那起射前爆炸事故中被毁。当时火箭正在为射前两天的例行静态点火试车做准备。空间通信公司当时同意让火箭带着卫星做这次试车,以节省试车和发射之间的时间。自那次事故后,太空探索公司再未让其火箭带着用户的有效载荷参加射前例行静态试车。

虽然 AMOS-6 遭遇不测,但空间通信公司2017年又同意用猎鹰9来发射 AMOS-17 。按当时的协议,该公司还可选择在2020年下半年发射 AMOS-6 的替换星,即 AMOS-8 。那次发射曾打算利用该公司此前向太空探索公司支付的原本用于发射 AMOS-6 的经费。 AMOS-8 的建造合同曾交给美劳拉空间系统公司,后又迫于国内压力转给了以色列航空航天工业公司(IAI)。由猎鹰9发射的合同也被一并取消。

AMOS-17 由波音卫星系统国际公司采用波音702MP型平台建造,载有Ka、Ku和C波段有效载荷,将部署到东经17度轨位,用于向非洲、中东和欧洲提供高通量宽带连接、电视广播和其它网络与数据中继服务,设计寿命20年。它将接替与之不同的 AMOS-5 。由俄罗斯信息卫星系统(ISS)-列舍特涅夫公司建造的 AMOS-5 只用了4年时间,2015年因电力故障报废。含卫星、发射服务和保险, AMOS-17 卫星项目耗资约2.5亿美元。卫星建造合同价值1.61亿美元。

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