中型德尔塔4最后一飞,发第二颗GPS-3

据航小宇处报到:联合发射联盟公司的德尔它4M+(4,2)型运载火箭8月22日在卡纳维拉尔角空军站发射了美国空军GPS-3系列导航卫星的第二颗卫星,代号GPS-3SV02。本次发射瞄准近地点1200公里、远地点20185公里、倾角55度的一条椭圆形转移轨道。火箭于美东部时间9时06分(北京时间21时06分)点火起飞,1小时55分后卫星分离。

本次发射原定7月25日进行,但因火箭上面级存在一项隐患而推迟。这一隐患是在例行任务保证检查中发现的,涉及由一家次级供应商提供的一个部件。由于共用同样的上面级,该隐患还影响到了宇宙神5火箭,导致“先进极高频”(AEHF)5军事通信卫星发射推迟。AEHF-5已在8月8日发射。

本次发射是德尔它4系列火箭2002年首飞以来第40次飞行,也是除重型德尔它4H外该系列最后一次发射。在德尔它4系列迄今的40次发射中,中型德尔它占了29次,德尔它4H为11次。德尔它4价格比联合发射联盟公司另一款火箭宇宙神5贵,所以该公司2014年决定让该系列大多数型号逐步退役,但将让德尔它4H继续使用到20年代初。德尔它4H并排使用三台液体燃料通用核心助推器,运载能力更强,还有美国国家侦察办公室(NRO)的5次签约发射任务需要完成,最后一次现拟在2023年下半年进行。与此同时,联合发射联盟公司正在研制称为“火神”的新火箭,现定于2021年4月首飞。“火神”将最终取代所有宇宙神和德尔它系列火箭。

洛马公司2008年和2016年从空军拿到前10颗GPS-3卫星的建造合同。这些卫星采用洛马A2100A平台建造,精度是现役GPS-2型卫星的3倍,即从3米提高到1米,抗干扰能力也将8倍于GPS-2,并将首次广播与“伽利略”等其它国际全球导航卫星系统兼容的新的L1C民用信号。卫星设计使用寿命延长到15年,比现役任何型号都长25%以上。它们可根据需要迅速切断特定地理位置的导航信号发送。第一代GPS卫星不能关闭特定地区的导航信号,GPS-2系列要关闭特定地区信号也极为繁琐。首星GPS-3SV01去年12月由太空探索公司“猎鹰”9火箭发射。由于为确保成功而比最初的预期多带了半吨多燃料,首星发射重量增加到了约4400公斤。GPS-3SV02发射重量为3705公斤。

前10颗GPS-3卫星均已确定了发射合同归属,其中5颗给了“猎鹰”9,另5颗给了联合发射联盟公司的德尔它4和宇宙神5。下一颗定于明年1月由“猎鹰”9发射。除此次发射这颗使用德尔它4外,联合发射联盟公司承担的余下4颗均将使用宇宙神5发射。

GPS-3系列首星用意大利航海家亚美利哥·韦斯普奇的名字被命名为“韦斯普奇”(作为最早发现美洲大陆的人,美洲的名字也是源于此人)。第二颗卫星则用葡萄牙航海家费迪南德·麦哲伦的名字被命名为“麦哲伦”。

美国空军去年9月宣布,洛马将拿到72亿美元的合同,以建造22颗GPS-3后续型号卫星,亦即GPS-3F。这些卫星采用LM2100M建造,精度将进一步提高,抗干扰和电子攻击能力也将更强,从而具备更高的复原能力。洛马一位官员称,GPS-3F属“全新”设计,而非洛马正按2008年拿到的合同建造的10颗卫星的“复制品”。该官员说,新型号采用“全数字有效载荷”,并具备“某些新增的复原能力特征”。72亿美元的价格包括卫星制造、空间飞行器存放以及发射和在轨支持。首颗GPS-3F卫星预计可在2026年交付发射。

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