国际空间站伙伴方表态:支持修改后的“门户”建设规划

尽管NASA为支持2024年载人登月而打算先建设一个最简版的“门户”,但该局和其它国际空间站伙伴方仍有意于随后通过加装舱段来扩建该设施

【《航天新闻》8月30日报道,航小宇翻译】NASA在国际空间站项目上的国际伙伴仍致力于参与月球“门户”建设项目,尽管该项目今年早些时候所做的调整可能会令它们的参建时间推后。国际空间站项目多边协调委员会(MCB)成员8月28日发表声明,称“门户”是载人空间探测“至关重要的下一步”,并称它们打算为这座月球轨道设施提供舱段或其它组件。MCB包括了参与国际空间站项目的5家航天局。

作为该委员会8月6日一次会议的总结文件,这份声明指出,“着眼于低地轨道以外的探测活动,MCB成员重申其继续就‘门户’这座月球附近载人前哨基地开展合作的意向”;“在一个更为广泛的载人探测开放架构下,MCB认同‘门户’是至关重要的下一步”。

该委员会3月5日的一次会议也对“门户”项目表达了类似的支持态度。那次会议后发表的声明中包含了一幅“门户”构造示意图,上面标出了拟由加拿大、欧洲、日本和俄罗斯以及美国提供的组件。不过,那次会议后仅3周,美国副总统彭斯就在国家航天委员会一次会议上宣布,美将加快探月进度,争取2024年就送人登月,而不是原计划的2028年。NASA随后表示,为能在2024年登月,它会先寻求建设一个最简版的“门户”,而“门户”的全面建设工作将延后到第二阶段。二期工程意在于20年代后半期实现“可持续”的月球探测。

最简版“门户”将只设用来发电和提供电推进的“电力与推进组件”(PPE)以及现被NASA称为“居住与后勤前哨站”(HALO)的一个“迷你居住舱”。NASA5月份把“电力与推进组件”研制合同交给了麦克萨技术公司,7月份又宣布要把HALO居住舱的独家采购合同交给诺斯罗普·格鲁曼公司,称其认定诺格是唯一能及时造出该舱以支持2024年登月任务的唯一厂家。

MCB的声明认定,这两个舱段,加上“航天发射系统”(SLS)火箭和“猎户座”飞船以及月球着陆器,“将能帮助实现‘阿蒂米斯’计划2024年实施载人登月任务的规划,并保证‘门户’项目伙伴关系的相容性和技术能力”。

不过,声明说,国际空间站项目其它伙伴方依然有意为“门户”二期建设工作提供部件。声明说:“MCB成员均同意这样的观点,即‘门户’将成为一座可持续的探测基础设施,在能通过‘门户’项目伙伴关系带来更多能力时为更进一步的月球和火星探测目标提供支撑。”

加拿大曾在2月份宣布将会为“门户”研制“加拿大臂”3机械臂系统。该国仍在寻求开展这方面工作,8月份签发了机械臂设计初步论证合同。声明指出,日本正在研究能否为“门户”提供“居住功能和后勤补给能力”,而俄罗斯航天国家集团正在规划建造一个多用途气闸舱。欧空局将在其11月份的部长会议上决定将在“门户”项目上扮演什么角色,可能包括提供一个居住舱、通信与燃料补加能力和一个科学气闸舱。

声明并未明确NASA在第二阶段将会为“门户”再提供什么组件。除了两个初期组件外,NASA8月16日发布了“门户”商业后勤服务招标文件,采取了国际空间站商业货运补给项目的模式。业内一些人预计NASA会寻求研制一个全尺寸居住舱,以对HALO和由国际伙伴提供的居住舱形成补充。

声明最后说:“这项合伙关系将通过协调来确保‘门户’建设工作以及时的方式继续进行,以实现近期和远期目标,为‘门户’早期利用活动做准备,并考虑与月面探测乃至火星探测相关的进一步合作机会。”除2024年登月所需的初期能力外,声明并未给出“门户”建设的时间表。