NASA将向“门户”月球轨道发射一颗微型卫星

据环球网报道,NASA计划将人类送回月球并且他们正在按照一个时间表展开这项工作,但除了让人类重新踏上月球表面,这个机构还计划运行首个绕着月球的空间站–门户(Gateway)。NASA表示,“门户”将被放置在一个高度拉长的轨道上,它将作为登月任务的起点。而为了避免在最后一刻遇到问题,NASA将发射一颗小型CubeSat卫星进入同一轨道,让科学家们可以预先了解这颗卫星到达后将如何运行。

据了解,“门户”计划的轨道以及这个CubeSat任务让航天器处于距离月球1000英里以内的地方,然后到达43000多英里的距离。见下图:

通过发射一颗小卫星作为实验对象,NASA的工程师可以观察轨道特性,如果有需求的话还可以提前解决任何问题。对于NASA来说这是一个练习将太空飞船部署到一个如此独特轨道的机会。

NASA计划最早在2020年年底启动这一任务。

NASA副局长Jim Reuter在一份声明中说道:“这对NASA来说是一个激动人心的机会,它将跟数家美国小型企业合作以此来积极推动月球的发展,从而成为Artemis的先驱者并在近地轨道之外维持人类的存在。这次任务在成本和进度上都非常具有雄心–故意承担风险是这次任务的目标之一–以及地月导航的快速技术发展和验证轨道假设的机会和为未来任务消除未知因素。”

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