多家公司获NASA探测技术合同,蓝源和SpaceX在列

蓝源将按所获合同验证在月球上制备和储存液氢和液氧的技术,最终可用于为其“蓝月亮”月球着陆器补加燃料

【《航天新闻》9月28日报道,航小宇翻译】NASA9月27日宣布向包括蓝色起源公司和太空探索公司(SpaceX)在内的14家公司签发了总额4320万美元的合同,以开发能支撑该局远期探测规划的技术。这是由NASA航天技术任务署在“转折点”(Tipping Point)计划下签署的第四批合同,合同期最长3年,涉及从推进剂生产到宇航电子等技术。中标厂家自己也需要向项目投钱,最低承担比例按公司规模来确定。

NASA主管航天技术的副局长路透说:“这些有前途的技术正处于研发中的‘转折点’,而这意味着厂方很可能正需要靠NASA的投入推一把,从而让相关能力大大成熟起来。”他说,这些都是对月球和火星开展持续探测所必不可少的重要技术。

蓝源的合同额最大,为1000万美元,要对氢和氧液化与储存技术进行地面验证。NASA称,这类技术最终可用在月球上的推进剂生产装置上,把在当地发现的水冰转化为液氢和液氧,以供月球着陆器使用,包括蓝源自己拟搞的“蓝月亮”着陆器。

太空探索公司拿到300万美元,将同NASA马歇尔航天飞行中心合作研发天上燃料补加用的“断接器原型”。该公司以往曾表示要利用从地面发射的“加油机”对其“星船”飞行器进行天上燃料补加,以实现月球和火星飞行。

有三家公司拿到了立方星推进技术验证合同。正在研发电喷推力器的行动系统公司(Accion Systems)获得390万美元,将开发性能与NASA去年飞过火星的两颗“马可”立方星所用冷气推力器相同但重量和功耗更低的推力器。CU宇航公司(CU Aerospace)将利用所获170万美元来发射一颗设有两种不同推进系统的立方星。地外资源公司(ExoTerra Resource)获得200万美元,要在一颗立方星上验证一个高冲量太阳能电推进系统。

已入围NASA“商业月球有效载荷服务”(CLPS)计划的两家公司也拿到了合同。宇宙机器人公司拿到200万美元,将同喷气推进实验室和肯尼迪航天中心合作,继续开展小型漫游车研制工作。直觉机器公司拿到130万美元,涉及航天器视觉处理计算机和软件系统。

这些“转折点”计划合同是NASA过去两个月里在探测技术上同工业界签署的第二批协议。该局7月份宣布同13家公司签署“航天法案协议”,以按没有经费支持的方式支持相关技术的开发。蓝源当时拿到了3份协议,分别涉及导航与制导系统、燃料电池和发动机喷管用高温材料。太空探索公司拿到了2份协议:一份是要研究大型火箭在月球上着陆时羽烟与月壤的相互作用,另一份则涉及天上推进剂转输。

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