蓝源年内亚轨道载人目标要落空

“新谢泼德”5月2日进行的上次飞行为不载人试飞。蓝源CEO史密斯称,公司在开始载人飞行前拟再进行至少两次不载人试飞

【《航天新闻》10月2日报道、航小宇翻译】蓝色起源公司首执史密斯10月2日称,由于要确保安全,该公司“新谢泼德”亚轨道飞行器年内开始载人飞行的可能性正变得越来越低。他在旧金山TechCrunch Disrupt大会上接受台上采访时说,“新谢泼德”距载人飞行已“非常近”,但可能无法实现年内开始载人的既定目标。他说,他仍会催促团队努力争取年内实现载人,但现在来看这种可能性已不大,因为2019年“正在快速地过去”。

蓝源官员及其富豪创始人贝佐斯今年初以来一直表示公司预计会在年底前开始让“新谢泼德”载人,尽管所载人员未必是付费客户。贝佐斯2月份接受采访时说,“这可是我首次说‘今年’”;“这几年我一直都在说‘明年’”。

“新谢泼德”5月2日在蓝源位于西得克萨斯的发射场进行的上次飞行是编号为NS-11的一次不载人试飞。该公司近几个月未对外披露该项目的太多具体研制进展情况,但仍在坚持年内载人的目标。该公司人员瓦格纳9月16日在一次会议上说:“我们一直在测试将让我们能进行首批载人飞行的各类不同参数,而那些飞行应该会在年底前进行。”她说,公司正在进行载人首飞前的各种收尾工作。

史密斯在本次采访中说,飞行出现间歇是因为要开展相关工作,以证实载人飞行是安全的。他说:“我们正在对各系统进行全面梳理,确保其确实全都正确无误。”他说,公司在让“新谢泼德”载人前至少还要做两次不载人试飞。他说,如这些飞行很顺利,那么公司可能会相对较快地实际上人,不然的话公司会有条不紊地继续开展工作,将在能确保安全时再开始上人。

史密斯未透露下次试飞会在何时进行,只是说会“比较快”。不过,蓝源9月24日就“新谢泼德”第12次试飞的遥测传输向联邦通信委员会(FCC)提交了许可证申请。根据申请材料,那次飞行将会不早于11月1日进行。

蓝源也一直很少披露打算何时开始售票和票价是多少。史密斯说,票价不会便宜,将是“几十万美元”。但他未给出具体数字,也未说船票将在何时发售。不过他又说,公司将争取随着时间的推移让票价有所下降。他说:“我们将会把票价降低到让中产阶段能实际使用的水平。”

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