相对论空间公司又融资1.4亿美元

采用3D打印技术来生产火箭的相对论空间公司又筹得1.4亿美元,将让其能进展到启动商业运营。图中所示为其3D打印的一个第二级

【《航天新闻》10月1日报道、航小宇翻译】小运载厂家相对论空间公司10月1日宣布又完成了1.4亿美元的一轮融资,称尽管竞争非常激烈,且已有其它火箭厂家遭遇挫折,但本轮融资显示了投资人对该公司的信心。该公司说,本次C轮融资由Bond和部落资本(TribeCapital)这两家新投资方领投,参投者还有原有投资方Playground Global、Y Combinator、社会资本(Social Capital)和马克·库班。还有多位个人投资者参与了投资,包括前迪士尼总裁奥维茨和创业家莱托。

这轮融资让这家洛杉矶公司融资总额达到1.85亿美元。公司官员称,新融资金将足够完成其“地球人”1火箭的研制工作和在2021年启动商业运营。公司还将利用这些资金来扩建其总部,并在密西西比州斯坦尼斯航天中心开设一座火箭生产厂。该公司目前正在斯坦尼斯航天中心试验其发动机。公司联合创始人和首席技术官努恩接受采访时说,本轮融资将让公司能运作到“地球人”1首飞之后。首飞曾定于明年底进行,现已改到2021年2月。努恩说,造成两个月推迟的部分原因是公司基于潜在客户的反馈意见,决定搞一种更大的整流罩,内部空间将加倍。

两家新投资方除提供大笔资金外,还将提供自己的专长,帮助相对论公司扩充人员。该公司现有110名雇员。努恩说,公司从规模等方面说已不算是一家创企。Bond一位官员称,他们对相对论公司采用称为“星门”的3D打印设备快速制造火箭尤其看重,因为由此将不需要动用大量的人力。Bond联合创始人和普通合伙人克瑙夫说:“我们认为‘星门’是航空航天制造业未来的一个样板,可为相对论公司的商业客户、并最终为全人类带来更快、更可靠和成本更低的一条途径,以把重要的资源从地球摆渡到外太空。”

部落资本公司联合创始人和普通合伙人塞提说,加快火箭设计、制造和交付速度将成为太空旅行和探索方面的摩尔定律。他说,就像微处理器速度翻倍带来个人电脑革命一样,相对论公司将推动形成一个完整的软硬件系统生态体系,把人类带往地球轨道以外。

努恩说,“地球人”1火箭研制进展顺利。该火箭按设计将能把重达1250公斤的有效载荷送入低地轨道。他说,该火箭发动机研制取得了“重要进展”,目前正在斯坦尼斯进行测试。该公司将在今年晚些时候披露更多进展情况。

相对论公司迄今已宣布了4家用户,包括全球主要卫星运营商电信卫星公司、小卫星发射聚合商太空飞行公司以及初创企业莫门图斯公司和缪空间公司。本轮大额融资也反映了投资人对小运载行业的信心。业内普遍认为,目前在研的火箭太多,市场根本养不活这么多火箭。此外,一个半月前,作为另一家已融资约上亿美元的小运载公司,由于资金方面出现“重大变故”,矢量公司裁掉了近半数员工。

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