助力打击“黑船”,法创企明年将再发几颗立方星

无形实验室公司打算运营由数十颗立方星组网的一个星座,开展天基船舶定位业务

【《航天新闻》9月30日报道、航小宇翻译】在新近发射的首星取得成功后,法国布列塔尼初创企业无形实验室公司(UnseenLabs)打算再接再厉,明年再发5~6颗立方星。公司联合创始人和总经理加里奇称,初步运行和测试表明,8月19日同另3颗卫星一起由火箭实验室公司“电子”小运载发射的那颗卫星能够探测到试图躲避探测的船只发出的射频信号。

无形实验室公司正在建设由数十颗卫星组网的一个星座,用于监视海上交通,利用天基传感器跟踪那些有意关掉“自动识别系统”(AIS)应答机的船只。4年前诞生的这家公司自行制造有效载荷,同时依赖丹麦和瑞典的戈姆空间公司(GomSpace)提供六体立方星平台。

加里奇本月早些时候在巴黎世界卫星业务周会议期间接受采访时说,在只有一颗低轨卫星的情况下,公司要花半天到两天的时间重访某个位置,而一旦在轨卫星数达到20颗,重访周期将缩短到1小时以内。他说,公司需要完成组网,眼下的目标是在尽可能短的时间内发射尽可能多的卫星。他说,公司希望在低地轨道上部署20~50颗卫星,具体数量取决于用户需求。加里奇称公司已预订后续5~6颗卫星明年的发射位置,但拒绝透露由谁来发射。

正在打造天基射频监视服务的不止无形实验室公司一家。卢森堡的荣耀空间公司(Kleos Space)和弗吉尼亚的鹰眼360公司也都在建设同样用途的小卫星星座。鹰眼360首执塞拉菲尼9月12日在会上发言时把海上监视列为一个目标市场,称该公司也能探测到所谓的“黑船”,即那些试图通过关掉AIS应答机而躲避探测的船只。他说,黑船仍在用“一键通”无线电系统或卫星电话来通信,或利用S波段或X波段无线电系统来导航,而这些都能够从天上探测到。

无形实验室公司销售主管米歇尔说,公司重点关注政府用户以及保险和油气行业用户。加里奇说,公司不会涉足电子战领域。他说,公司去年筹到了750万欧元(820万美元),全都来自法国投资者。他称公司正把人数从7人扩充到10人,并称公司目前“不差钱”。

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