“电子”小运载今年第五飞,专发一颗立方星

据航小宇处报道:火箭实验室公司的“电子”小运载10月17日在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站发射了加州卫星制造与运营厂家数字宇宙公司的“栅栏”(Palisade)卫星。火箭于新西兰夏令时14时22分(北京时间9时22分)点火升空。星箭分离将在起飞后约71分钟进行。这是火箭实验室公司今年第5次发射,也是其2017年5月以来的第9次飞行。在原先一家用户要求推后发射后,这次发射在发射清单上的位置被前移。

数字宇宙公司生产对地观测、卫星通信和技术验证任务用的立方星和小卫星,此前已发射了4颗对地观测用的“陆地测绘者”立方星。公司首执比迪称,公司发展战略已有了“演变”,将支持开展更广泛的卫星任务。小手提箱大小的“栅栏”是一颗技术验证用的十六体(16U)立方星,采用“乌鸦座”平台,配备星上推进系统和由数字宇宙公司自行研制的下一代通信系统,并配备由科罗拉多州一家公司开发的软件。“乌鸦座”平台可为各类应用和任务提供灵活、高效费比的解决方案,平台型号从6U乃至16U立方星到ESPA级别不等(ESPA由“EELV次级有效载荷适配器”英文缩写而来)。

“居里”变轨级和卫星组合体同火箭第二级分离画面

有关本次发射的空域警告显示,“栅栏”卫星要被送入一条极地轨道,但火箭实验室公司和数字宇宙公司均未公布具体轨道参数。火箭实验室在本次发射的新闻素材中称,“居里”变轨级将把有效载荷部署到公司此前发射所达高度两倍以上的地方。该公司此前8次任务达到的最大轨道高度约为540公里。火箭实验室发言人证实,本次发射所瞄准的轨道高度在1000公里以上。

火箭实验室公司首执贝克最近接受采访时称,这一不同寻常的轨道也彰显了该公司专享小卫星发射服务的价值所在。他说,在太空探索公司8月份宣布要每个月都为小卫星提供拼单发射机会后,公司并未对其发射定价做任何调整。他用打车还是坐公交来形容火箭实验室公司专享服务和太空探索公司拼单计划的差别。他说,打车可自己掌握时间和下车地点,而坐公交可能需要在想去的地方附近下车。

火箭实验室公司全球发射服务高级副总裁霍夫曼称,这次专享发射任务是越来越多小卫星运营者所寻求的那种量身打造、反应迅速且精准的发射服务的一个完美范例。他说,配备特有的变轨级,再加上公司有自己的发射场,“电子”小运载非常适合于提供拼单模式难以提供的这类专享快速发射服务,能让小卫星运营者完全把控其发射进度和轨道要求。

火箭实验室公司正在争取实现月发一次,拟在明年实现每两周发射一次。该公司在弗吉尼亚州新建的一座发射设施即将完工。贝克称,那里的首次发射将在明年初进行。

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