洞察号“探头”终于又向火星地表掘进了大约2厘米

美国宇航局(NASA)的洞察号(InSight)探测器,旨在通过将绰号为“鼹鼠”(mole)的钻头打入火星地表,以便对火星内部散逸的热量展开分析。尽管这次仅掘进了大约 3/4 英寸,但 NASA 表示其设计深度是 16 英尺。洞察号从今年 2 月份开始挖掘,但此后遇到了一些问题。为了克服困难,NASA 工程师们想到了新的方法。

专家发现,通过调用机械臂,洞察号可以更好地在非典型的火星土壤中向下挖掘,否则事情可能拉锯反弹到毫无进展。经历过三次之后,“鼹鼠”(mole)已经被锤击了 220 次。不过 NASA 指出,与此前猜测的情况不同,mole 并没有被岩石给挡住去路。

今后这家宇航机构还开率直接通过“铲子”来固定“鼹鼠”的顶部,但这么做仍存在着一定的风险,因为线缆不仅仅是用来供电,还肩负着数据传输的任务。从事“修复”工作的 NASA 科学家兼工程师之一的 Troy Hudson 表示:“洞察号仍有很长一段路要走,但我们很高兴它取得了新的进展”。最初“钻头”卡住的时候,他们真是担心得不行。但先在,他们至少有机会继续前进了。

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