Rocket Lab已做好冲击月球任务的准备

据网易新闻报道:在今天于华盛顿特区召开的国际宇航大会上,火箭试验室(Rocket Lab)宣布其正在扩大服务范围,以期在 2020 年末达成将小型卫星和其它有效载荷送入中等、对地静止、甚至月球轨道上。不到两年前,总部位于加利福尼亚州的 Rocket Lab,已经通过电子号(Electron)火箭助推器,将一枚小型卫星从该公司位于新西兰的发射场地,送入了近地轨道(LEO)。

现在,Rocket Lab 的目光已经超出近地轨道(LEO)之外,瞄向了中等、对地静止、月球飞越、甚至 NASA 主导的环月轨道(NRHO)上。在向地月轨道的 L1 / L2 拉格朗日点发送小型有效载荷的同时,Rocket Lab 还即将向地月轨道空间和地球静止轨道提供更大的载荷。

Rocket Lab 称,其一直在利用从 Electron 轨道发射中获得的经验教训,来改进其 3D 打印的 CURIE(居里)推进系统。目前该系统在使用一种改进的双推进剂和 Electron 火箭的复合储罐。在该公司第九次发射时,Electron 火箭有望将有效载荷运送到 1000 公里(600 英里)的高度。不过最大的进步,还是在该公司 50 公斤(110 磅)的光子(Photon)卫星平台上。

结合 Electron 火箭和专属的大型机动平台,Photon 不仅能够将有效载荷运送到更高的轨道,还能够提供导航、通信、能源和数据支持。该平台旨在为发射后服役五年的重达 170 公斤(375 磅)的小型卫星提供任务支持,不仅可以充当注入级,还能够作为功能齐全的航天器使用。

据悉,Photon 能够在 28V 电压下提供高达 1kW 的功率,用于轨道操纵推进、提供高达 TB 的数据存储、以及 512kbps 的 S 波段遥测。Rocket Lab 创始人兼首席执行官 Peter Beck 称:“小卫星将在科学探索中发挥关键作用,并且为人类重返月球提供通信和导航等基础设施支持”。将它们作为探路者,可以有效降低风险,为将来的任务奠定基础并发挥重要作用”。

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