霍金“突破聆听”项目将联手NASA TESS任务寻找系外生命

据环球网报道,一项耗资1亿美元的寻找外星生命的研究项目近日迎来了一位备受瞩目的盟友。由斯蒂芬·霍金和尤里·米尔纳支持的突破聆听(Breakthrough Listen,以下简称BL)项目宣布,来自NASA凌日系外行星勘测卫星(TESS)任务的科学家将跟他们的研究人员一起努力加大对智慧外星生命的搜索。据了解,新合作将在BL目标列表中增加1000个新的“感兴趣的对象”。合作双方还将利用TESS在行星对齐方面的专业知识来完善BL的搜索策略,而BL将通过TESS现有数据的分析来发现光线中奇怪的、不规则的倾斜现象。

当一颗行星从其恒星前面经过时会导致光线暂时变暗,而这是目前探测系外行星的主要方法。鉴于行星的轨道轨迹这种变化或多或少是可以预测的,但当这些暗淡的事件是不可预测的时候则会出现闪烁的情况并会以奇怪的不规则方式消失。尽管不太可能,但还有一些人怀疑这可能是大型外星巨型建筑在光年之外建造的结果。另外,两个研究团队还将研究来自绿岸太空望远镜和帕可斯电波望远镜以及来自世界各地的其他天文台的数据。

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