Exos宇航公司亚轨道发射失败

SARGE火箭坠地位置有尘埃云升起

【《航天新闻》10月26日报道、航小宇翻译】Exos宇航公司10月26日发射的一枚可重复使用亚轨道探空火箭于起飞后不久发生故障,导致火箭几分钟后坠地。这枚“有制导亚轨道自主火箭”(SARGE)于美东部时间下午1时40分前后从新墨西哥州美洲航天港起飞。火箭平稳离开了发射台,但数秒后便似乎失去了姿态控制,并出现摇晃。

SARGE火箭按设计会打开降落伞,以引导其在发射场附近着陆。与此相反,人们看到有几块残骸落回地面,而箭体则在起飞后将近3.5分钟在发射台附近坠毁。网播给出的遥测数据表明,火箭达到的最大高度约为12600米,远低于至少80公里的预定高度。Exos首席运营官奎因在网播结束时并未给出有关失败潜在原因的太多细节。他说:“这就是火箭科学。我们将加以修正,并重新再来。”

这是SARGE的第4次发射。该火箭是按能几十次飞到太空边缘来设计的。本次发射携带了梅奥诊所和普渡大学等机构的多个科研有效载荷。奎因说,正常飞行会为有效载荷带来约90秒的“优质微重力环境”。

Exos曾在以往的飞行中遭遇了SARGE火箭制导系统问题。在6月29日也是从美洲航天港进行的上次发射中,火箭于起飞后不久即开始打转儿。不过,回收系统还是正常发挥了作用,从而让火箭得以安全回收。奎因在本次网播前表示,Exos在6月份那次发射后更换了出故障的惯性测量单元。两天前刚完成的测试证实,升级后的系统在模拟中工作正常。

Exos原本希望让这枚火箭飞到至少80公里高度,以便拿到取得NASA“飞行机遇”计划下合同的资质。该计划专门为科研有效载荷安排亚轨道飞行。该公司还打算在2020年初利用这枚火箭开展相隔48小时的背靠背试飞。奎因说,公司希望明年开始建造4~5枚SARGE火箭。

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