韩创企 Blue Whale 1 小运载拟明年首飞,获三星支持

近地点宇航公司首执尹信

【《航天新闻》10月23日报道、航小宇翻译】鲜有人知的一家韩国小运载创企准备明年7月进行其首次入轨发射。位于大田的这家创企名叫近地点宇航公司(Perigee Aerospace)。公司首执尹信(音)在国际宇航大会上接受采访时说,他们已从三星风投和LB投资等机构筹集到约1200万美元资金,以研制500公里太阳同步轨道运载能力为50公斤的 Blue Whale 1 小运载。

尹信说,由于已有充足的研制资金,他们才得以在离首飞还不到一年之时才走出隐身模式。他在会上说,公司此前一直觉得没必要公布其火箭研制和运营规划,但现在火箭研制工作已基本完成,所以他觉得可以说了。三星风投一位主管向《航天新闻》证实这家手机巨头对近地点宇航公司进行了投资,但未透露具体数额。

近地点宇航的核心团队于2012年走到一起,但公司去年才正式成立。不过,尹信说,该公司正在充分利用韩国航空宇宙研究院(KARI)“几十年来”的发动机研发成果。KARI还向该公司无偿提供了技术咨询。

尹信说,Blue Whale 1 首飞将携带一个模拟有效载荷,以验证该两级火箭确实能用。接下来的第二次发射将把一个50公斤的有效载荷送入轨道,时间是2021年初或更早一些。该公司的发射报价为200万美元。

近地点宇航公司打算在名为“南方发射”的另一家公司正在澳大利亚南部沿海建设的捕鲸者之路轨道发射设施发射。尹信说,那座发射场将能在 Blue Whale 1 明年7月首飞前准备到位。他说,影响进度的更大难题是扫除影响火箭运往澳大利亚的监管障碍。他说,“问题是把火箭从韩国出口到澳大利亚领土”;“这是以往从来没人做过的事情,所以得花些时间”。

去年才正式成立的澳大利亚航天局8月份修订了该国发射监管规则,但在发射许可证审批方面仍是新手。尹信说,近地点宇航公司正在就首枚 Blue Whale 1 火箭出口事宜同澳航天局密切合作。他说,澳大利亚是航天发射的理想位置,因为其周围需要调度的航空和海上交通量很少。他说,近地点宇航需要没有此类限制的一个位置,因为其希望最终要能每年发射多达40次。

尹信称,这一发射频度是有可能实现的,因为 Blue Whale 1 将是世界上最小的火箭。该箭高8.5米,只有火箭实验室公司“电子”小运载的一半,而运载能力则只有后者的1/3。“电子”能把150公斤有效载荷送入500公里轨道。Blue Whale 1 直径760毫米,重1790公斤。尹信说:“尺寸大小对于提高生产率很重要,所以我认为,就我们正在打造的批量生产设施而言,那是我们能够应付的最大尺寸。”他说,公司将寻求筹集更多资金,以扩大产能。

尹信说,近地点宇航公司目前有雇员30人,打算年底前再招15人。他说,该公司已拿到8份用户合同,包括本国一家遥感用户和澳大利亚一所大学。在 Blue Whale 1 成功之后,该公司还打算再研制一个更大的型号,把低轨运载能力提高到250~300公斤。该公司希望那个型号能在 Blue Whale 1 首射之后的两三年内首飞。

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