OneWeb首席执行官:明年1月发第二批卫星,每月发一次

据澎湃新闻报道:历时7年“长跑”,英国通信公司OneWeb在今年2月发射首批6颗卫星,原计划于12月发射的第二批卫星又被推迟到明年1月。11月20日,OneWeb首席执行官Adrian Steckel( 阿德里安·斯特克尔)在接受澎湃新闻记者采访时解释,“主要是因为我们生产时间有所拖后,所以让我们晚了几周,再加上圣诞节假期也让时间稍微拖了一些。”

OneWeb首席执行官Adrian Steckel( 阿德里安·斯特克尔)

但Adrian Steckel继续补充道,“没有问题,最终我们将实现在2021年648颗卫星在轨的目标,因为每一次发射的时候,卫星数量都有所增加。”从那时候起,OneWeb基本上将每月发射一次,视情况每次发射32或34颗卫星,最终在2021年第四季度实现全球服务。

OneWeb成立于2012年,是一家全球性的通信公司,曾首次提出低轨卫星互联网星座计划,构建高速低延时的网络连接。OneWeb的创始人正是谷歌卫星上网项目的负责人Greg Wyler。

OneWeb有一个宏大的梦想,计划最终实现1980多颗卫星的全球覆盖。其中第一阶段是在2021年完成648颗卫星的部署,这些卫星分布在12个轨道上,每个轨道49颗,累计588颗卫星。与此同时,每个轨道上再多留5颗卫星备用,总计648颗卫星。

自2012年成立,在经历漫长的7年“长跑”后,今年2月27日,OneWeb在圭亚那航天中心发射了首批六颗宽带卫星,六颗卫星均已采集到信号,目前正在轨道上以每小时23000公里的速度运行。6颗卫星在试验中展现出每秒400兆的宽带接入能力和32毫秒的延迟,Adrian Steckel说,这和家里的宽带比起来,几乎已经达到同样水准。这次发射标志着OneWeb实现从概念验证到商业化的转变,也预示着它即将开启规模最大的卫星发射。

尽管大规模的发射被推迟到明年1月,但OneWeb仍在为加快卫星生产速度努力。当地时间7月22日,由OneWeb和欧洲空客公司合资的企业OneWeb Satellites(一网卫星公司)在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心附近落成一座卫星制造厂,该工厂配备两条生产线,拥有日产两颗卫星的产能。

“目前我们卫星制造工厂已经开业,一个在法国,一个在美国佛罗里达。我们的制造以总装线的方式进行。”Adrian Steckel说,以往卫星制造的模式比较慢,造一颗卫星需要两到三年,现在用总装线的方式生产,一班次工人一天可以生产出一颗卫星。佛罗里达的工厂到明年年初就能实现一天出两颗卫星的总装速度。

“我在无线网络领域里有15年左右的管理工作经验,每一次我的工程师向我预测在哪块区域的应用率会特别特别高,要提高基站密度,但最后这种预测都是错的。”Adrian Steckel说,648颗卫星是第一阶段,等到第二阶段时,OneWeb会基于第一阶段卫星的覆盖做出预测,重点关注需要更高网络服务能力的地方。

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