NASA并未放弃命运多舛的“鼹鼠”热量探测器

据网易新闻报道,美国宇航局(NASA)一直希望利用其InSight着陆器深入探索火星,并在红色星球表面下面发射一个热量探测器,但此前在任务中遭遇不幸。不过当周四InSight团队宣布“鼹鼠”(mole)热量探测器再次转移时,我们听到了一个好消息。

InSight着陆器配备了“热流和物理特性探测仪”,以“ 鼹鼠”的昵称而闻名。热量探测器被设计为可以钻入到火星表面以下16英尺(5米)的深度,可从火星内部收集有关行星温度的数据。但这并不容易。NASA在使“鼹鼠”移动方面取得了一些初步的成功,但是很快就停了下来,甚至在10月的尝试中途被弹出地面。NASA和设计了热探针的德国航空航天中心一直在制定新计划以拯救“ 鼹鼠”。

最新的发展给InSight团队带来了保持乐观的余地。InSight着陆器正在使用其机械臂向从地面伸出的“ 鼹鼠”一侧施加压力。“鼹鼠”现在下降了大约1.25英寸(32毫米)。虽然这并不是很多,但也意味着进步。

InSight着陆器于2018年底到达火星,并且已经取得了一些令人印象深刻的成就,包括聆听地震和记录红色星球那令人困扰的“声音”。NASA希望让热量探测器启动,但即使“ 鼹鼠”没有成功,InSight仍将能提供大量的火星数据。

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