NASA将为Osiris-Rex探测器选择其在Bennu上的最终采样地点

据环球网报道,日本的“隼鸟2号”在返回地球前已成功获得一些小行星“龙宫”的样本。 而美国宇航局(NASA)希望其目前在小行星Bennu的Osiris-Rex任务取得类似的成功。但这将是具有挑战性的。NASA周三宣布,该机构距离为Osiris-Rex探测器选择最终的采样地点还有几天的时间。这不是一个容易的过程。7月,NASA将选项缩小到四个以鸟类名称命名的潜在地点:夜莺(Nightingale),翠鸟(Kingfisher),鹗(Osprey)和鹬(Sandpiper)。

Osiris-Rex探测器一直在现场进行侦察飞越,捕捉高分辨率图像,并为其团队提供了很多思考的机会。小行星Bennu的地形出乎意料的复杂。它到处都是巨石,其中有些和建筑物一样大。

该机构曾希望找到一个没有障碍的宽敞的沙地。NASA在周三发布的一份声明中说道: “实际上,潜在的采样地点并不是大而清晰的区域,而是由大块巨石围绕的小空间,因此,让航天器进出这些地点需要比原先计划进行更多的微调。”

Osiris-Rex具有内置的安全系统,如果航天器检测到潜在危险,该系统将中止样品收集任务。“如果航天器在尝试收集样本时执行一次起飞,这仅意味着该团队和航天器都已完成工作以确保航天器能够再飞一天。任务的成功是我们的首要任务,” 副项目经理Mike Moreau表示。该样本采集计划于2020年年中进行。如果一切顺利,Osiris-Rex将于2023年晚些时候将Bennu样本带回地球。

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