又一艘“龙”货船三赴太空

火箭升空

据航小宇处报道:太空探索公司的“猎鹰”9-1.2型火箭12月5日在卡纳维拉尔角空军站发射了执行NASA“商业补给服务”(CRS)项目下国际空间站货运补给任务的又一艘“龙”货运飞船,任务代号“龙”CRS-19。火箭于美国东部时间12时29分(北京时间12月6日1时29分)点火起飞。船箭分离于起飞后9分35秒完成。飞船定于12月8日抵达空间站,将在明年1月初离站返航。发射曾因高空风急和一级落区海况不佳而推迟了一天。

本次发射所用飞船又是一艘已用过两次的旧船,曾先后在2014年9月和2017年6月上天执行CRS-4和CRS-11货运补给任务。7月25日发射的“龙”CRS-18任务飞船曾在2015年4月和2017年12月先后两度上天,分别执行了CRS-6和CRS-13货运补给任务,是太空探索公司首次让同一艘“龙”飞船三次上天飞行。该公司主管制造与飞行可靠性的副总裁凯尼格斯曼曾表示,第一代“龙”飞船最多能用3次。本次发射是该公司第8次用旧船为空间站送货。

太空探索公司握有NASA的两份空间站货运补给合同,涉及2024年前的至少26次补给任务。公司“龙”飞船任务主管詹森7月24日在“龙”CRS-18任务射前新闻发布会上说,第一份CRS合同余下的两次飞行(含本次任务)也会采用已飞过两次的旧船。第一代“龙”飞船随后将宣告退役。

本次发射所用第一级火箭是一枚新箭,编号为1059.1。该级在停泊在大西洋上的一艘无人驾驶驳船上成功实施了落船着陆回收。之所以未像近来大多数“龙”飞船发射那样采取返场回收方式是因为太空探索公司要对火箭第二级进行一项历时数小时的实验,以采集热数据和其它信息,进而证明该箭能够用来执行长时间任务和把有效载荷送入高要求的高能量轨道。这项实验将用掉火箭富余的部分运载能力,从而让一级燃料储备不足以通过机动回到太空探索公司设在卡角的回收场地实施返场着陆回收。

NASA还同太空探索公司签有空间站人员运输项目合同,以研制“载人龙”飞船,用来承担人员往返运输任务。该型飞船3月2日升空进行了首次不载人试飞,但接下来的一次高空逃逸试验和一次载人试飞受到了4月20日导致飞船被毁的一起试车事故的影响。在事故中被毁的正是3月份不载人试飞所用的那艘飞船。那艘飞船原本拟供高空逃逸试验使用。

第二份CRS(CRS2)合同下的至少6次货运任务都将采用“载人龙”飞船的货运型号,称为“龙”2型。詹森在7月份的射前发布会上介绍说,“龙”2型飞船按设计可至少使用5次,并将改在大西洋上溅落,而不是太平洋,以缩短再飞准备时间。她还说,对“载人龙”飞船4月份那起事故的调查应不会影响“龙”2型执行明年三季度开始的CRS2合同下的任务。那起事故与船上“超级天龙座”逃逸推力器的一个阀门有关,而货运用“龙”2型飞船不设“超级天龙座”系统。詹森说,不设“超级天龙座”推力器意味着货运用“龙”2型飞船将不会用来执行载人任务,反之亦然。

本次发射的“龙”飞船装载了2617公斤补给物资和仪器设备等,包括日本经济产业省将装到站外的“高光谱成像仪套件”(HISUI)和数颗立方星。HISUI重500公斤,地面分辨率20公里×30公里,幅宽20公里,工作在0.4~2.5微米之间的185个谱段,光谱分辨率10~12.5纳米,旨在为着手开发高光谱遥感在油气矿产资源勘探以及农林等领域的应用采集数据,设计寿命3年。

本次发射已知搭载的8颗立方星是:1)“紧凑型空间红外辐射计”(CIRiS),犹他州立大学六体立方星技术验证卫星,用于试验一台成像辐射计,重量在6公斤以上。2)“闪烁观测与电离层电动力学响应”(SORTIE),又称“赫利俄”(Helio)5,由大气与空间技术研究协会(ASTRA)有限责任公司牵头开展的六体立方星技术卫星任务,由可配置空间微系统创新与应用中心(COSMIAC)承造,用于研究地球电离层F区等离子体结构的成因和演变,重约10公斤。3)“超低频传播测绘者”(VPM),美国空军研究实验室六体立方星技术卫星,用于采集6月份发射的空军“验证与科学实验”(DSX)卫星的数据,测量磁层内的超低频电波,以更好地了解DSX卫星发射机的有效性,并开展技术试验,重8公斤。4)“超低温立方”(CC)1,NASA肯尼迪航天中心三体立方星技术卫星,用于开展超低温流体管理实验,重约5公斤。5)“气动热力学研究与烧蚀测量袖珍立方星”(QARMAN,简称“卡门”),比利时冯卡门研究所原本在QB50项目下研制的三体立方星技术卫星,又称QB50 BE05,用于验证再入技术,尤其是新型防热材料、被动气动阻力与姿态稳定系统和再入过程中通过低轨数据中继卫星进行的遥测数据传输技术,重4公斤。6)“阿兹特克技术星”(AzTechSat)1,墨西哥普艾布拉人民自治大学和NASA合作的单体立方星技术验证卫星,研制工作得到墨航天局支持,将利用“全球星”低轨星座开展卫星电话和低速数据通信,重1公斤。7)“边立方”(EdgeCube),索诺玛州立大学单体立方星技术验证卫星,将通过全球红边光谱测量监测植物叶片反射率随季节的变化,重1公斤。8)“创客星”(MakerSat)1,西北拿撒勒大学单体立方星技术卫星,用于验证在国际空间站的微重力条件下采用3D打印技术制造立方星,并进行组装和部署,重1公斤。

这些卫星有的将从站上部署,也有几颗将由诺格公司一艘“天鹅座”飞船在离站后升轨部署。另外,据拼单发射中介机构太空飞行公司称,美国国防高级研究项目局(DARPA)一颗六体立方星也在本次搭载上天的卫星之列,将由“天鹅座”飞船在离站后升轨部署,其它情况不详。

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