砰!SLS贮箱试验取得“爆炸性成功”

爆裂后的贮箱

【《太空》网站12月10日报道,航小宇翻译】想知道一个巨型火箭燃料贮箱炸了后是什么样子吗?NASA新发布的一段视频可以告诉你。在12月9日发布的这段视频中,工程技术人员“有预谋”地炸掉了“航天发射系统”(SLS)火箭推进剂贮箱的一个试验型号,从而发现该贮箱能够应对比真实型号在飞行中会遇到的大得多的载荷。试验是12月5日在亚拉巴马州享茨维尔的NASA马歇尔航天飞行中心进行的。工程技术人员为试验贮箱加注了远超其极限的液氢。贮箱一举通过了考核,在相当于预期飞行载荷260%以上的载荷下挺了5个多小时才出现屈曲点,并很快爆裂。

马歇尔中心SLS各级办公室总工程师奥特说,这项试验是要有意让贮箱受力达到极限并最终破裂,因为让系统达到失效点可带来更多数据,有助于更聪明地建造火箭。他说,SLS火箭未来将使用几十年,而“今天让贮箱破裂将有助于我们随着任务需求的变化安全而高效地推动SLS火箭与时俱进”。

这个贮箱此前已做过一些试验,承受住了预计在发动机推力作用下会遇到的极限受力。在早前那些试验中,该贮箱丝毫未暴露出开裂或破裂迹象。这些试验均模拟了起飞时的飞行应力情况。试验所用的试验型液氢贮箱结构与实际飞行型号完全一样。为再现实际飞行应力,工程技术人员利用氮气和大型液压活塞来形成强烈的压缩、拉伸和压力。

马歇尔中心主管该贮箱的高级测试工程师尼科尔斯说,这次最终贮箱试验是有史以来最大的一次NASA火箭级增压贮箱受控破坏性测试,所获数据将让所有从事火箭贮箱设计的航空航天公司受益。

该贮箱不仅证明了其能够经受住一些严峻压力的考验,而且还证实了波音分析团队预测的准确性。波音测试与评估部门鉴定试验经理丹尼称,贮箱开始出现屈曲破坏的相对位置同波音分析团队预测的位置相同,开始失效时的载荷在预测值的3%以内。他说,这些预测相对于实际测试的准确性证明了结构模型的有效性,也增强了对贮箱设计的信心。

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