NASA和波音展望SLS长期生产

随着首枚SLS火箭的芯级宣布完工,NASA和波音正在就该火箭的一项长期生产合同进行谈判

【《航天新闻》12月11日报道,航小宇翻译】在NASA庆祝首枚“航天发射系统”(SLS)火箭的芯级完工之际,该局和主承包商波音公司正在继续就涉及后续火箭的一份长期生产合同进行谈判。NASA10月份宣布开始同波音就将涉及多达10台芯级的一份生产合同进行谈判,以供从第三枚开始的SLS火箭使用。波音已经拿到前两枚SLS火箭的合同,而且NASA已批拨了第三台芯级的初步经费,以便能及时生产出来,从而赶上2024年的载人登月任务。

NASA希望通过敲定一份长期合同来降低SLS火箭的单位成本。局长布莱登斯坦12月9日在米休德组装设施的一场活动上说:“如果你只买一枚SLS火箭,价格确实会相当高。若是买两枚,价格会有明显降低,而若买三枚,则还会再降。”他说,NASA正在寻求在后续SLS火箭合同下利用这种规模效应,具体要看其需要多少枚火箭来落实其未来探测规划。他说,价格谈判结果和购买数量将最终决定每枚箭的最终成本是多少。

布莱登斯坦在那场活动上没有说出NASA想在新合同下达到怎样的价格目标。不过,他在NASA12月3日的一次员工大会上曾估计说,每枚SLS火箭的成本最终能降到8~9亿美元。在12月9日接受CNN采访时,他估计单枚SLS的成本眼下是16亿美元,但称在一份长期生产合同下可降低8亿美元。

波音防务、航天与安全公司主管航天和发射的高级副总裁奇尔顿12月9日接受采访时说,波音同NASA的谈判进展情况很好。他说,那份长期合同的范围很可能包括10枚火箭,尽管初期将会只提供第三和第四枚火箭的经费。

另一个因素是生产速度。一些国会议员希望最快在2024年把SLS火箭生产速度提高到每年两枚。由此将会多出一枚SLS可用,用于支持载人登月任务:例如,波音已提出研制一款可由SLS一次发射上天、而不是分成几个舱段由商业火箭来发射的月球着陆器。国会还已要求NASA采用SLS来发射其“木卫二快船”探测器。

奇尔顿说,虽然米休德并不是按高速生产来设计的,但他觉得实现年产两枚问题不大。尽管首台SLS芯级生产工作推迟了很长时间,但他称波音能够以每8个月一台的速度来生产后续芯级,与年产两台差得并不多。奇尔顿说,他认为波音能够在2024年做到年产两枚SLS火箭。

不过,布莱登斯坦则没那么乐观。他说,没有人向他提出这样的规划,他眼下也没指望能在2024年做到这一点。他说:“对于2024年,我们需要集中力量造出‘阿蒂米斯’3任务所需的SLS,并利用SLS之外的其它火箭来承担有效载荷运送或其它工作。”按NASA目前的构想,月球“门户”组件和载人月球着陆器舱段将由商业火箭发射,而SLS则将专门用来发射“猎户座”载人飞船。

SLS从初期的1型向1B型过渡也是一个问题。1型箭采用“临时低温推进级”(ICPS)作上面级,而1B型将改用更强大的“探测上面级”(EUS)。虽然一些人呼吁尽快完成过渡,但NASA现行规划要求用1型SLS来执行前3次任务,然后再改用1B型。不过,波音在12月9日发布的有关EUS上面级研制的一条消息中说,EUS“将从2024年起用于NASA送人员和重型货物进入深空的任务”;“NASA希望EUS能用在‘阿蒂米斯’3任务上,以在发射‘猎户座’的同时运送组合型有效载荷,比如‘门户’月球轨道器的大型组件或一个一体化的‘载人着陆器系统’”。

《NASA和波音展望SLS长期生产》上的2个想法

  1. “如果你只买一枚SLS火箭,价格确实会相当高。若是买两枚,价格会有明显降低,而若买三枚,则还会再降。”……“如果你买很多枚,价格会一直降,最后相当于白送呀,爸爸(NASA),要不要考虑考虑呢(反正爸爸不会让我死掉的),”
    不过,布莱登斯坦则没那么乐观。他说,没有人向他提出这样的规划,他眼下也没指望能在2024年做到这一点。(SpaceX管他呢,反正到时候做不到爸爸也会原谅我的,呵呵)

    1. 没事儿,这个项目很好,NASA开心,波音开心,谢尔比议员也开心,一堆承包商也都很开心,哦,对了,落马也很开心,皆大欢喜。SpaceX高不高兴管我们屁事儿。

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