Rocket Lab第二个发射场建造完成 明年展开首个任务

据网易新闻报道,小型卫星发射Rocket Lab于当地时间12月12日上午公布了该公司的第二个发射场–位于维吉尼亚州瓦勒普斯岛的大西洋中部地区太空中心的发射场。该发射场被称为Launch Complex 2,它将跟Rocket Lab在新西兰的主发射场一起投入使用以此来提高该公司在未来几年的发射频率。

自从2017年开始发射火箭以来,Rocket Lab已经用它的Electron火箭展开过10次飞行。Electron火箭是一种相对较小的飞行器,只有55英尺高,其目的是利用卫星最近变得更小、更便宜的趋势将相对较小的有效载荷送入地球上空的低轨道。截止到目前,Electron已经进行过几乎无缝的商业飞行,其总共发射了47颗卫星。所有的飞行则都是在新西兰马希亚半岛的Rocket Lab发射场进行。

Rocket Lab想要实现更多的飞行,最终目标是每年的发射次数达到130次。带着这样一个雄心勃勃的目标,这家公司决定在美国开设第二个发射点以此来满足更多的客户。据悉,瓦勒普斯并不像NASA的另一个大型太空港–位于佛罗里达州的卡纳维拉尔角–那么繁忙。Rocket Lab CEO Peter Beck在宣布这一选址的时候曾告诉媒体,卡纳维拉尔角展开着大量工作,而瓦勒普斯岛显得相对清静许多。

Rocket Lab表示,新发射场将让美国的一些卫星运营商更容易将有效载荷送到发射台。

Beck在一份声明中说道:“两处火箭试验室发射场每年将能提供130多个发射机会,我们的客户在发射时间表和轨道要求方面将享有无与伦比的控制权。Rocket Lab已让频繁、可靠和快速进入太空成为小卫星的新常态。“目前,Rocket Lab的发射频率为每两个月一次。

据悉,Rocket Lab用了不到一年的时间将瓦勒普斯岛发射场建成,明年第二季度它将执行其首次发射任务。届时,它将为美国海军发射一颗实验微卫星Monolith。该卫星将对小型运载工具是否能携带用于研究太空天气的有效载荷进行测试。今年早些时候,Rocket Lab已经为同一个空军项目发射了三颗卫星。

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