火箭实验室在新西兰开建第二座发射台

火箭实验室公司1号发射设施效果图,B发射台将放到现有的A发射台(左)和火箭总装设施之间

【《航天新闻》12月18日报道,航小宇翻译】在为位于美国弗吉尼亚州的新发射场举行竣工仪式数天之后,火箭实验室公司12月18日又宣布开始在原有的新西兰发射场动工建设第二座发射台。该公司称,它最近启动了1号发射设施(LC-1)B发射台建设工作。LC-1位于新西兰玛希亚半岛。那里还建有有效载荷处理和火箭总装设施。新发射台定于2020年底投入使用。

火箭实验室公司首席执行官贝克接受采访时说,决定新建第二座发射台是由于预计公司发射频度将增加。该公司2019年进行了6次“电子”火箭发射,但2020年打算每月发射一次,最终将实现每周都有发射。贝克说,周发一次一直是公司努力的目标,而新加一座发射台将让公司具备这样的能力。他说,公司目前两次发射之间的发射台周转时间约为4周,但可压缩到两周。

新加一座发射台还意味着该公司即使在对其中一座发射台做维护保养期间也能保持稳定的发射节奏。贝克说,这会给公司带来很大的灵活性。他说:“在一座台在做维护时,我们仍可在另一座台上处理火箭。”

此外,这也符合该公司重视快速反应发射的思路。那一思路促成了弗吉尼亚州沃洛普岛2号发射设施(LC-2)的建设。LC-2已在12月12日正式宣布启用。贝克说,公司发现客户到很晚了还会改要求,而多加一座发射台后,若出现这种情况,公司可迅速对发射安排做出调整,而不会给发射清单带来连锁反应。

B发射台将以LC-1现有的A发射台以及弗吉尼亚州LC-2刚完工的那座新发射台的设计方案为基础。贝克说,B发射台将会照搬LC-2的所有改进措施。他说,两者看上去将完全一样,但B发射台也会有些细微的改进,以期更便于维护。

贝克此前曾表示,发射台建设是公司做过的最困难的事情之一。他在12月12日LC-2竣工仪式上说,LC-1完工后,公司主管发射的副总裁德梅罗和他曾说过,“咱们可再也别干这种事了”。他说:“我觉得大多数人都意识不到发射台有多复杂。”他在本次采访中开玩笑说,完成LC-2建设工作的团队正变得越来越无聊,所以需要再建一座发射台。他说,LC-1设多座发射台是原本就有的规划,现在只是在推进实施。

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